Los precios del petróleo bajan mientras la pandemia supera los datos de China y EE.UU.

Los precios del petróleo cayeron el jueves debido a que las señales alcistas de los datos de importación chinos y las reducciones de las existencias de crudo de Estados Unidos se vieron compensadas por el aumento de casos de coronavirus en Europa y nuevos bloqueos en China.

Los futuros del crudo Brent caían 42 centavos a 55,64 dólares el barril a las 1318 GMT, mientras que el West Texas Intermediate (WTI) de Estados Unidos caía 29 centavos a 52,62 dólares.

El retroceso de seis meses de Brent, en el que los contratos para una entrega posterior son más baratos, cayó a su nivel más bajo desde el 5 de enero, lo que indica una disminución del sentimiento alcista.

China, el segundo mayor consumidor de petróleo del mundo, informó su mayor aumento diario en nuevos casos de COVID-19 en más de 10 meses.

Los gobiernos de toda Europa han anunciado bloqueos de coronavirus más estrictos y prolongados, y no se espera que las vacunas tengan un impacto significativo en los próximos meses.

Los productores de petróleo enfrentan un desafío sin precedentes para equilibrar la oferta y la demanda, ya que factores como el ritmo y la respuesta a las vacunas COVID-19 nublan las perspectivas, dijo un funcionario de la Agencia Internacional de Energía (AIE).

Arabia Saudita, por ejemplo, está frenando el suministro de petróleo a algunos compradores asiáticos, dijeron a Reuters fuentes de refinerías y comercio.

“Los recortes saudíes tienen un precio desde la semana pasada, incluso un poco más de lo razonable en las condiciones del mercado, y una racionalización de los precios estaba atrasada”, dijo el analista del mercado petrolero de Rystad, Bjornar Tonhaugen.

“Ver el aumento de las infecciones por Covid-19 en China con los márgenes más grandes en mucho tiempo es alarmante para el mercado y, combinado con los estrictos bloqueos en curso en Europa, puede afectar la demanda de petróleo mucho más de lo previsto inicialmente en el primer trimestre” (Cortesía Reuters).