Equipo de la OMS visita el hospital de Wuhan que tuvo pacientes con el virus temprano

Un equipo de la Organización Mundial de la Salud visitó el viernes un hospital donde China dice que los primeros pacientes con COVID-19 fueron tratados hace más de un año como parte de la tan esperada misión de investigación de los expertos sobre los orígenes de el coronavirus.

Los miembros del equipo de la OMS y los funcionarios chinos tuvieron sus primeras reuniones en persona en un hotel antes de las visitas de campo en la ciudad central de Wuhan y sus alrededores en los próximos días.

“Primera reunión cara a cara con nuestros compañeros. Corrección: mascarilla a mascarilla dadas las restricciones médicas ”, tuiteó por la mañana la viróloga holandesa Marion Koopmans.

Dijo que estaban discutiendo su programa de visitas y el líder del equipo chino “prof. Wannian ”bromeaba sobre algunos fallos técnicos, una aparente referencia al destacado epidemiólogo chino Liang Wannian, quien ha sido un líder del equipo de respuesta de China.

«Es bueno ver a nuestros colegas después de largas reuniones de Zoom», tuiteó Koopman. Los investigadores visitantes mantuvieron reuniones por video durante 14 días de cuarentena después de su llegada a China. Salieron de la cuarentena el jueves.

Los miembros del equipo salieron del hotel en automóvil y poco tiempo después entraron por las puertas del Hospital Provincial de Medicina China y Occidental Integrada de Hubei. Según el relato oficial de China sobre su respuesta al brote inicial, el Dr. Zhang Jixian informó por primera vez sobre los casos de lo que entonces se conocía como «neumonía de origen desconocido» en el hospital el 27 de diciembre de 2019.

La OMS dijo anteriormente en Twitter que el equipo solicitó «datos subyacentes detallados» y planeaba hablar con los primeros respondedores y algunos de los primeros pacientes con COVID-19. También planeó visitar mercados como el Huanan Seafood Market vinculado a muchos de los primeros casos, el Instituto de Virología de Wuhan y laboratorios en instalaciones como el Centro de Wuhan para el Control de Enfermedades.

La misión del equipo se ha vuelto políticamente cargada, ya que China busca evitar la culpa por supuestos pasos en falso en su respuesta temprana al brote.

«Todas las hipótesis están sobre la mesa ya que el equipo sigue la ciencia en su trabajo para comprender los orígenes del virus COVID19», tuiteó la OMS.

Es probable que la confirmación de los orígenes del virus lleve años. Determinar la fuente animal de un brote generalmente requiere una investigación exhaustiva que incluye la toma de muestras de animales, análisis genéticos y estudios epidemiológicos.

Una posibilidad es que un cazador furtivo de vida silvestre haya transmitido el virus a los comerciantes que lo llevaron a Wuhan. El gobierno chino ha promovido teorías, con poca evidencia, de que el brote podría haber comenzado con las importaciones de mariscos congelados contaminados con el virus, una noción que los científicos y agencias internacionales rechazaron rotundamente.

Un posible foco para los investigadores es el instituto de virología de la ciudad. Uno de los principales laboratorios de investigación de virus de China, creó un archivo de información genética sobre los coronavirus de murciélagos después del brote de 2003 del síndrome respiratorio agudo severo, o SARS.

Los primeros grupos de COVID-19 se detectaron en Wuhan a fines de 2019. Desde entonces, China ha reportado más de 89,000 casos y 4,600 muertes, con nuevos casos concentrados principalmente en su gélido noreste, donde se impusieron cierres locales y restricciones de viaje para contener los brotes .

Los nuevos casos de transmisión local continúan cayendo, con solo 36 anunciados el viernes, ya que muchos menos chinos de lo habitual parecen dispuestos a viajar para el Año Nuevo Lunar (Cortesía APNEWS).