Rusia advierte a los partidarios de Navalny que no asistan a las protestas del domingo

La policía rusa emitió una fuerte advertencia contra la participación en las protestas planeadas para el domingo para pedir la liberación del líder opositor encarcelado Alexei Navalny, el enemigo más prominente del Kremlin.

La advertencia se produce en medio de detenciones de asociados de Navalny y periodistas de oposición y un plan policial para restringir el movimiento en el centro de Moscú el domingo.

Navalny fue arrestado el 17 de enero después de volar de regreso a Rusia desde Alemania, donde había pasado cinco meses recuperándose de una intoxicación por agentes nerviosos. Su detención provocó protestas a nivel nacional hace una semana en unas 100 ciudades; se informó de la detención de casi 4.000 personas.

La próxima manifestación en Moscú está prevista para la plaza Lubyanka. El Servicio Federal de Seguridad, que según Navalny organizó para envenenarlo con un agente nervioso de la era soviética en nombre del Kremlin, tiene su sede en la plaza. El gobierno ruso ha negado un papel en el envenenamiento del hombre de 44 años.

El departamento de policía de la ciudad dijo que gran parte del centro de Moscú, desde la Plaza Roja hasta Lubyanka, tendría restricciones para los peatones y que siete estaciones de metro en los alrededores estarían cerradas el domingo. Los restaurantes en el área también estarán cerrados, y la icónica tienda departamental GUM en la Plaza Roja dijo que abriría solo por la noche.

La portavoz del Ministerio del Interior ruso, Irina Volk, citó la pandemia de coronavirus en una advertencia del sábado contra las protestas. Ella dijo que los participantes encontrados en violación de las regulaciones epidemiológicas podrían enfrentar cargos criminales.

Las protestas del 23 de enero en apoyo de Navalny fueron las más grandes y generalizadas que se han visto en Rusia en muchos años, y las autoridades intentaron evitar que se repitieran. La policía llevó a cabo una serie de redadas esta semana en apartamentos y oficinas de la familia, los asociados y la organización anticorrupción de Navalny.

Su hermano Oleg, el ayudante principal Lyubov Sobol y otras tres personas fueron puestos bajo arresto domiciliario durante dos meses el viernes, como parte de una investigación criminal sobre presuntas violaciones de las regulaciones del coronavirus durante las protestas del fin de semana pasado.

Sergei Smirnov, editor del sitio de noticias Mediazona que fue fundado por miembros del colectivo punk Pussy Riot, fue detenido por la policía al salir de su casa el sábado. No se anunciaron cargos en su contra.

Navalny cayó en coma el 20 de agosto mientras realizaba un vuelo nacional de Siberia a Moscú. Fue trasladado a un hospital de Berlín dos días después. Los laboratorios en Alemania, Francia y Suecia, y las pruebas de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas, establecieron que estaba expuesto al agente nervioso Novichok.

Las autoridades rusas se han negado a abrir una investigación criminal en toda regla, citando la falta de pruebas de que fue envenenado.

Navalny fue arrestado cuando regresó a Rusia con el argumento de que sus meses de recuperación en Alemania violaron los términos de una sentencia suspendida que recibió en una condena de 2014 por fraude y lavado de dinero, un caso que dice fue una venganza política.

Justo después del arresto, el equipo de Navalny publicó un video de dos horas en su canal de YouTube sobre una lujosa residencia en el Mar Negro supuestamente construida para el presidente ruso Vladimir Putin. La propiedad cuenta con comodidades como una «discoteca acuática», un salón de narguile equipado para ver bailes de barra y un casino. El video ha sido visto más de 100 millones de veces e inspiró una serie de bromas sarcásticas en Internet.

Putin ha dicho que ni él ni ninguno de sus parientes cercanos son dueños de la propiedad, y el Kremlin ha insistido en que no tiene relación con el presidente a pesar de que está protegido por la agencia federal de guardaespaldas FSO, que brinda seguridad a los principales funcionarios del gobierno.

La televisión estatal rusa emitió más tarde un informe del complejo que mostraba que estaba en construcción e incluía una entrevista con un ingeniero que afirmó que el edificio sería un hotel de lujo.

El sábado, el magnate de la construcción Arkady Rotenberg, un socio cercano de Putin y su ocasional compañero de entrenamiento de judo, afirmó que era dueño de la propiedad (Cortesía APNEWS).