Biden se compromete a arreglar la decrépita infraestructura estadounidense en un impulso bipartidista

El presidente Joe Biden prometió el jueves a los senadores estadounidenses de los dos partidos principales trabajar juntos para modernizar la envejecida infraestructura estadounidense, luego de que su predecesor, Donald Trump, no logró la aprobación de un importante esfuerzo de financiamiento.

Biden planea pedirle al Congreso este mes que invierta fuertemente en infraestructura en medio de estudios que muestran que cerca de la mitad de las carreteras de EE. UU. Están en malas condiciones o mediocres y más de un tercio de los puentes de EE. UU. Necesitan reparación, reemplazo o rehabilitación significativa.

«Vamos a ver qué podemos armar», dijo Biden en una reunión de una hora en la Casa Blanca que incluyó a la vicepresidenta Kamala Harris y senadores clave. «Hay mucho que tenemos que hacer … Solo tenemos que dar un paso adelante».

El enfoque en las señales de infraestructura Biden, un demócrata, buscará priorizar algunas áreas de políticas que atraen a ambas partes, después de que su paquete de ayuda COVID-19 de $ 1,9 billones se abra camino en el Congreso en los próximos días sin un apoyo republicano significativo.

«No hay muchas carreteras y puentes republicanos o demócratas», dijo Biden antes de la reunión. «Realmente, honestamente, nunca pensé en … la infraestructura como un tema partidista», agregó.

La portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, se negó a decir el jueves cuánto buscaba Biden en gastos de infraestructura.

Como candidato, Biden presentó en julio de 2020 un plan para gastar $ 2 billones durante cuatro años invirtiendo en infraestructura de energía limpia. Quiere impulsar los vehículos eléctricos y el tren de alta velocidad.

Los asistentes a la Oficina Oval incluyeron: el demócrata Tom Carper, presidente del Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas; Shelley Moore Capito, la principal republicana del panel; Ben Cardin y Jim Inhofe, los principales demócratas y republicanos del subcomité de transporte e infraestructura del comité.

“El pueblo estadounidense quiere desesperadamente que llevemos nuestras carreteras, trenes y puentes del siglo pasado al futuro”, dijo Carper en un comunicado.

Calificando la discusión como positiva y sustantiva, Capito dijo en un comunicado: “Deberíamos ser proactivos cuando se trata de abordar las necesidades de transporte de hoy y de mañana de una manera que funcione para todas las comunidades, en lugar de una solución única para todas Acercarse.»

En su estado natal de West Virginia, dijo que quería capacidad adicional en las carreteras, mejoras en los puentes, tecnologías de transporte innovadoras y banda ancha ampliada.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, quien participó virtualmente, dijo a Reuters la semana pasada que el gobierno de Estados Unidos debe reconstruir el sector del transporte para tiempos posteriores a una pandemia.

Trump, republicano, presentó en 2018 un plan de infraestructura que proponía gastar $ 200 mil millones durante 10 años para estimular $ 1.5 billones en gastos de infraestructura en gran parte del sector privado, pero el Congreso nunca lo votó.

El año pasado, la Casa Blanca de Trump redactó un plan de gasto en infraestructura de un billón de dólares, pero la administración nunca lo hizo público.

El financiamiento para proyectos de infraestructura ha sido un punto de discusión en los últimos años después de que el Congreso abandonó una política de décadas de usar los ingresos del impuesto al combustible para pagar en gran parte las reparaciones de infraestructura. En 2019, Trump y los líderes demócratas del Congreso acordaron gastar 2 billones de dólares durante una década, pero nunca propuso una nueva fuente de ingresos para pagar las actualizaciones y nunca lo convirtió en una prioridad.

Buttigieg, ex alcalde de South Bend, Indiana, está a cargo del sistema de aviación, las carreteras, los vehículos, las tuberías y el tránsito de EE. UU.