Sismo de magnitud 7,3 golpea cerca del sitio del desastre nuclear de Fukushima en Japón

Un terremoto de magnitud 7,3 sacudió el sábado la costa de la prefectura japonesa de Fukushima, que fue el hogar de uno de los peores desastres nucleares del mundo hace casi una década.

La Agencia Meteorológica de Japón dijo que el terremoto, que inicialmente dijo que tuvo una magnitud de 7.1, se produjo a las 11:08 pm hora local (9:08 am ET) a una profundidad de 34 millas. Se registraron catorce réplicas, dijo, y agregó que no se había emitido una alerta de tsunami.

El terremoto también se sintió en la capital de Japón, Tokio.

«No se han reportado anomalías en ninguna de las instalaciones nucleares», dijo el primer ministro japonés Yoshihide Suga en una conferencia de prensa. «Todo es normal.»

Aún se están realizando controles para determinar el número de heridos, dijo, e instó a las personas a no aventurarse al aire libre y estar preparadas para las réplicas.

El secretario jefe del gabinete, Katsunobu Kato, dijo en una conferencia de prensa separada anteriormente en Tokio que casi 850.000 hogares se habían quedado sin electricidad en las áreas que rodean Tokio y el norte de Japón.

«Donde el temblor se sintió más fuerte, existe un mayor riesgo de colapso estructural y deslizamientos de tierra», dijo a la prensa una portavoz de la Agencia Meteorológica de Japón en Tokio. Añadiendo que la gente debe tener cuidado con los temblores.

Fukushima se convirtió en sinónimo de desastre nuclear en marzo de 2011 cuando el área fue golpeada por un terremoto de magnitud 9.0, el más fuerte en la historia de Japón. Pronto siguió un tsunami, que dejó más de 15.000 muertos y 2.500 desaparecidos.

La mortal pared de agua atravesó las paredes de la planta de energía nuclear Fukushima Daiichi, destruyendo el suministro de energía y provocando que tres reactores nucleares se derritieran, arrojando partículas radiactivas al aire. Se necesitarán décadas para cerrar la planta de manera segura.

También se está agotando el espacio para almacenar 1 millón de toneladas de agua, equivalente a 400 piscinas olímpicas, que deben bombearse a través del reactor para mantener fresco el combustible. Si bien el agua ha sido tratada para eliminar la mayoría de los componentes radiactivos peligrosos, quedan rastros de tritio.

Kato dijo que la planta estaba siendo inspeccionada pero que «no había preocupación por un tsunami que causara daños» y que «no se habían reportado anomalías» en el sitio. Continúan las investigaciones para asegurarse de que no haya daños estructurales, agregó.

La Compañía de Energía Eléctrica de Tokio, que opera la planta, también tuiteó que había revisado sus instalaciones y que «no se habían detectado anomalías».

En una señal de renacimiento, Fukushima se había debido a la sede de los Juegos Olímpicos de Verano que se celebrarán en Japón en 2020. Sin embargo, los juegos se retrasaron debido a la pandemia de coronavirus .

Los terremotos son comunes en Japón, una de las áreas con mayor actividad sísmica del mundo. Japón representa alrededor del 20 por ciento de los terremotos del mundo de magnitud 6 o más (Cortesía NBCNEWS)