África alcanza las 100.000 muertes conocidas por COVID-19 a medida que aumenta el peligro

África ha superado las 100.000 muertes confirmadas por COVID-19 mientras el continente elogiado por su respuesta temprana a la pandemia ahora lucha con un resurgimiento peligroso y el oxígeno médico a menudo se agota desesperadamente.

«Somos más vulnerables de lo que pensábamos», dijo a The Associated Press el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África, John Nkengasong, en una entrevista en la que reflexionaba sobre la pandemia y un hito que calificó de «notablemente doloroso».

Le preocupa que «estamos comenzando a normalizar las muertes», mientras que los trabajadores de la salud están abrumados.

El continente de 54 naciones de unos 1.300 millones de personas apenas ha visto la llegada de suministros a gran escala de vacunas COVID-19, pero una variante del virus dominante en Sudáfrica ya está planteando un desafío para los esfuerzos de vacunación. Aún así, si las dosis están disponibles, el continente debería poder vacunar entre el 35% y el 40% de su población antes de fines de 2021 y el 60% para fines de 2022, dijo Nkengasong.

En un acontecimiento significativo el viernes, un grupo de trabajo creado por la Unión Africana dijo que Rusia ha ofrecido 300 millones de dosis de la vacuna Sputnik V del país, que estará disponible en mayo. La UA obtuvo previamente 270 millones de dosis de AstraZeneca, Pfizer y Johnson & Johnson.

Los funcionarios de salud que respiraron aliviados el año pasado cuando los países africanos no vieron una gran cantidad de muertes por COVID-19 ahora informan un aumento en las muertes. El CDC de África dijo el viernes que el total de muertes es de 100.294.

Las muertes por COVID-19 aumentaron en un 40% en África el mes pasado en comparación con el mes anterior, dijo a los periodistas el jefe de África de la Organización Mundial de la Salud, Matshidiso Moeti, a los periodistas la semana pasada. Eso es más de 22,000 personas muriendo en las últimas cuatro semanas.

El aumento es una «advertencia trágica de que los trabajadores de la salud y los sistemas de salud en muchos países de África están peligrosamente sobrecargados», dijo, y la prevención de casos graves y hospitalizaciones es crucial.

Pero la última tendencia muestra una desaceleración. En la semana que terminó el domingo, el continente experimentó una disminución del 28% en las muertes, dijo el jueves el CDC de África.

África ha alcanzado las 100.000 muertes confirmadas poco después de marcar un año desde que se confirmó la primera infección por coronavirus en el continente, en Egipto, el 14 de febrero de 2020.

Pero muchas más personas en África han muerto de COVID-19, a pesar de que no están incluidas en el número oficial.

Sudáfrica, el país más afectado del continente, registró más de 125.000 muertes en exceso por causas naturales entre el 3 de mayo y el 23 de enero. Si bien no está claro cuántos fueron causados ​​por el virus, hubo una “estrecha correspondencia de la época de el exceso de muertes con el aumento de casos confirmados de COVID-19 en cada provincia ”, dijo el Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica.

Dado que la mayoría de los países de África carecen de los medios para rastrear los datos de mortalidad, no está claro cuántas muertes en exceso se han producido en todo el continente desde que comenzó la pandemia.

«Definitivamente no contamos todas las muertes, especialmente en la segunda ola», dijo a los periodistas Nkengasong de los CDC de África la semana pasada.

Si bien el continente no está experimentando un número «masivo» de muertes, afirmó que la mayoría de las personas en África ahora conocen a alguien que ha muerto de COVID-19. «La gente está muriendo debido a la falta de atención básica», dijo, citando el oxígeno médico como una necesidad crítica.

Veintiún países de África ahora tienen tasas de letalidad que son más altas que el promedio mundial, dijo Nkengasong, incluidos Sudán, Egipto, Liberia, Mali y Zimbabwe. La tasa de letalidad en todo el continente sigue siendo más alta que el promedio mundial en 2.6%.

«La segunda ola llegó con todas sus fuerzas, en parte debido a esta nueva variante (en Sudáfrica), en parte porque creamos oportunidades de gran difusión», como las fiestas navideñas, dijo Salim Abdool Karim, el principal asesor de COVID-19 del gobierno de Sudáfrica. «El virus se adapta y mejora con el tiempo porque está mutando progresivamente para adaptarse mejor».

En el inusual caso de Tanzania, nadie sabe cuántas muertes, o incluso infecciones, se han producido desde que el país de unos 60 millones de personas dejó de actualizar su número de casos en abril.

Pero mientras el presidente populista John Magufuli afirma que COVID-19 ha sido derrotado en Tanzania y cuestiona las nuevas vacunas sin ofrecer pruebas, las redes sociales en los últimos días han visto un aumento preocupante en los avisos de muerte de familias que dicen que sus seres queridos murieron mientras luchaban por respirar. Por lo demás, algunos habían estado sanos.

«Se quejaba de que el aire disminuía rápidamente en su sistema respiratorio», dijo este mes un aviso de muerte en Dar es Salaam.

Tanzania es ahora uno de los ocho países africanos con la variante más infecciosa del virus que se encontró por primera vez en Sudáfrica, según la OMS, citando a viajeros de Tanzania que se descubrió que tenían la variante en el extranjero.

Nkengasong dijo a la AP que el influyente primer presidente de Tanzania, Julius Nyerere, declaró una vez que si África no está unida, está condenada.

«Si no podemos ejercer la unidad en este período de amenaza crítica de COVID-19, entonces no sé qué más significa la unidad para el continente», dijo Nkengasong.

Otro lugar donde no se contabilizan las muertes por COVID-19 es la región de Tigray en Etiopía, donde un conflicto entre las fuerzas etíopes y Tigray ha entrado en un cuarto mes y el sistema de salud se ha derrumbado en medio de saqueos y ataques de artillería. Las Naciones Unidas advirtieron sobre la “transmisión comunitaria masiva” del virus (Cortesía APNEWS).