La UE promete una respuesta legal mientras el Reino Unido avanza unilateralmente sobre Irlanda del Norte

La Unión Europea prometió acciones legales el miércoles después de que el gobierno británico extendiera unilateralmente un período de gracia para los controles de las importaciones de alimentos a Irlanda del Norte, una medida que Bruselas dijo que viola los términos del acuerdo de divorcio de Gran Bretaña.

Desde que abandonó la UE el año pasado, las relaciones de Gran Bretaña con el bloque se han deteriorado, y ambas partes acusan a la otra de actuar de mala fe en relación con parte de su acuerdo comercial que cubre los movimientos de mercancías a Irlanda del Norte.

El gobierno británico extendió un período de gracia para algunos controles de productos agrícolas y alimenticios importados por minoristas a Irlanda del Norte hasta el 1 de octubre, en una medida que dijo que era necesaria para garantizar el libre flujo de mercancías a la región británica.

En un comunicado, la Unión Europea expresó «fuertes preocupaciones» por una medida que, según dijo, equivalía a una violación de las disposiciones sustantivas del Protocolo de Irlanda del Norte, la parte más polémica del acuerdo de divorcio de Gran Bretaña con la UE.

«Esta es la segunda vez que el gobierno del Reino Unido está dispuesto a violar el derecho internacional», dijo el comunicado. El año pasado, Gran Bretaña se movió para incluir cláusulas en el borrador de la legislación nacional que violaba el Acuerdo de Retirada del Brexit, pero luego las retiró.

El vicepresidente de la Comisión Europea, Maros Sefcovic, mantuvo una llamada con David Frost, el ministro británico responsable de los lazos con la UE, el miércoles por la noche para expresar su preocupación.

Frost le dijo que la extensión era temporal y que en gran parte ya se habían implementado medidas continuas para brindar más tiempo para que empresas como supermercados y operadores de paquetería se adapten, según una portavoz del gobierno británico.

«Subrayó que estos eran necesarios por razones operativas y eran los pasos mínimos necesarios para dar tiempo a que continúen las discusiones constructivas en el Comité Conjunto», dijo, y agregó que Frost dijo que se necesitaba un progreso urgente y que Gran Bretaña estaba actuando de buena fe para cumplir con sus obligaciones.

La Comisión Europea dijo que respondería de acuerdo con los medios legales establecidos por el Acuerdo de Retirada y el Acuerdo de Comercio y Cooperación.

El destino de Irlanda del Norte fue el tema más controvertido durante las negociaciones del Brexit de Gran Bretaña, y Londres finalmente acordó dejar la provincia gobernada por los británicos alineada con el mercado único de bienes de la UE, lo que requiere controles de algunos artículos que llegan allí desde otras partes del Reino Unido.

Eso ya ha causado dificultades a las empresas que dicen que han tenido problemas para traer suministros, y se esperaba que entraran en vigor más controles cuando finalice el período de gracia el 31 de marzo.

El primer ministro Boris Johnson reiteró el miércoles su promesa de no dejar nada fuera de la mesa para mejorar el comercio posterior al Brexit con Irlanda del Norte. Poco después, su ministro de Irlanda del Norte, Brandon Lewis, anunció la extensión del período de gracia.

«Para los supermercados y sus proveedores, como parte del plan operativo con el que el Reino Unido se comprometió en el Comité Conjunto Reino Unido-UE el 24 de febrero, el actual Plan de Movimientos Agroalimentarios Temporales a Irlanda del Norte (STAMNI) continuará hasta el 1 de octubre». Lewis dijo en una declaración escrita.

El ministro de Relaciones Exteriores de Irlanda, Simon Coveney, dijo que ya había hablado con Frost para expresar su pesar por la medida.

“Un anuncio unilateral es profundamente inútil para construir la relación de confianza y asociación que es fundamental para la implementación del Protocolo”, dijo Coveney.

Algunos en Irlanda del Norte y varios partidarios importantes del Brexit quieren que Johnson elimine el protocolo.

Johnson dijo que el lugar de Irlanda del Norte en el mercado del Reino Unido era «sólido y garantizado».

«Nos aseguramos de subrayar eso con algunas flexibilidades operativas temporales para proteger el mercado en algunas áreas, como el suministro de alimentos, en espera de más discusiones con la UE», dijo Johnson al parlamento. «No dejamos nada fuera de la mesa para asegurarnos de hacer esto bien» (Cortesía Reuters).