El Senado retrasa el debate sobre el proyecto de ley COVID-19 de $ 1,9 billones de Biden

El Senado de Estados Unidos votó el jueves para aceptar el proyecto de ley de ayuda por coronavirus de 1,9 billones de dólares del presidente Joe Biden, pero pospuso el inicio de un polémico debate hasta que se lea en voz alta el texto completo del proyecto de ley de 628 páginas. 

La votación de 51-50 en la línea de partido, con la vicepresidenta demócrata Kamala Harris rompiendo el empate, ilustró que los demócratas que controlan la cámara por poco pueden esperar poco o ningún apoyo republicano.

Una votación sobre la aprobación final podría tener lugar durante el fin de semana. Los republicanos, que se espera que utilicen trucos de procedimiento para prolongar el proceso, comenzaron obligando a los secretarios del Senado a leer el proyecto de ley completo, un proceso que se espera que demore hasta 10 horas.

El senador republicano Ron Johnson, que había exigido la lectura, fue el único miembro presente en la cámara durante la mayor parte de la noche, a excepción de una serie rotatoria de demócratas que se desempeñó como presidente del organismo.

Sin votos de sobra, los demócratas modificaron el proyecto de ley para garantizar que los 50 de sus miembros lo apoyaran. Dijeron que dirigirían más ayuda a los estados más pequeños de Estados Unidos y agregarían dinero para proyectos de infraestructura, entre otros cambios.

Pero los esfuerzos de algunos senadores para modificar los beneficios de desempleo federales temporales fracasaron. El proyecto de ley del Senado mantiene el plan de la Cámara de Representantes de pagos de $ 400 por semana hasta el 29 de agosto. No estaba claro si algún senado trataría de cambiar eso, posiblemente a $ 300, durante el largo proceso de enmienda en los próximos días.

“Ahora es el momento de avanzar con un gran, audaz y fuerte alivio para el pueblo estadounidense”, dijo el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer.

La seguridad era estricta en el Capitolio de los Estados Unidos, escenario de un asalto mortal en enero por parte de los seguidores del entonces presidente Donald Trump, un republicano. La policía advirtió que un grupo de milicias podría intentar atacar el jueves, pero había pocos manifestantes alrededor del complejo.

El proyecto de ley de ayuda, la principal prioridad legislativa de Biden, incluye fondos para vacunas y suministros médicos, extiende la asistencia por desempleo y proporciona una nueva ronda de ayuda financiera de emergencia a hogares, pequeñas empresas y gobiernos estatales y locales. Las encuestas de opinión indican un amplio apoyo público.

El miércoles, los demócratas del Senado endurecieron los criterios para los controles de estímulo para que calificaran menos hogares de altos ingresos.

El compromiso significa que 9 millones de hogares menos recibirían un pago de estímulo que en el último tramo de pagos en 2020. También reduce el costo de la legislación en $ 12 mil millones, según los demócratas del Senado.

El jueves, dijeron que habían aumentado los pagos mínimos a los estados con poblaciones rurales más pequeñas para igualar el mínimo de $ 1.25 mil millones contenido en el paquete de ayuda para el coronavirus de la Ley CARES del año pasado. El proyecto de ley aprobado por la Cámara fijó el piso en $ 500 millones.

«Los estados pequeños asegurarán al menos tanto como lo hicieron con la Ley CARES», dijo a los periodistas el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Ron Wyden. El proyecto de ley también se modificó para garantizar que las ciudades pequeñas reciban una parte de esa ayuda.

‘GRANDE, BLOQUEADO, PÉRDIDA’

El republicano número 2 del Senado, John Thune, dijo que los estados más grandes como California, Nueva York e Illinois todavía tienen la parte del león en el «gran proyecto de ley inflado y derrochador».

«Hay contribuyentes en lugares como Dakota del Sur y Carolina del Norte y Georgia y otros lugares del país que esencialmente están emitiendo cheques a estados que realmente no son necesarios», dijo Thune a PBS.

Pero el senador Bernie Sanders dijo que los estados y las ciudades necesitaban la ayuda.

«Hasta donde yo sé, los gobiernos estatales y municipales han despedido a más de un millón de trabajadores en el último año», dijo a PBS Sanders, un independiente que forma parte de los grupos demócratas.

Los demócratas también agregaron $ 10 mil millones para infraestructura, $ 8.5 mil millones para proveedores de salud y expandieron los subsidios de atención médica para aquellos que pierden sus trabajos.

El líder de la minoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, dijo que el paquete contenía demasiadas disposiciones que no se destinarían directamente a combatir una pandemia que ha matado a casi 520.000 estadounidenses y ha dejado a millones más sin trabajo.

«Los demócratas de Washington están tratando de explotar los últimos capítulos de esta crisis para aprobar la legislación nacional más progresista en una generación», dijo.

Los demócratas esperan que Biden pueda promulgar el proyecto de ley antes del 14 de marzo, cuando se agoten algunos de los beneficios actuales.

Ellos, junto con muchos economistas, insisten en que Estados Unidos necesita otro fuerte estímulo para evitar una lenta y dolorosa recuperación económica de los impactos de la pandemia.

En el Senado, los proyectos de ley generalmente requieren el apoyo de 60 senadores. Pero el proyecto de ley de alivio del coronavirus está avanzando bajo una maniobra legislativa conocida como reconciliación que permite su aprobación con un voto de mayoría simple (Cortesía Reuters)