Los neozelandeses se lanzan a las colinas cuando los poderosos terremotos desencadenan las olas del tsunami

Pequeñas olas de tsunami provocadas por una serie de poderosos terremotos azotaron la costa este de la Isla Norte de Nueva Zelanda el viernes y las autoridades dijeron que miles de residentes que habían sido evacuados a terrenos más altos ahora podían regresar a sus hogares.

Las autoridades advirtieron que las olas podrían alcanzar tres metros (10 pies) por encima de los niveles de marea alta después de los terremotos, el más fuerte con una magnitud de 8,1, pero las olas más grandes ya han pasado, dijo la Agencia Nacional para el Manejo de Emergencias (NEMA) al reducir el nivel de amenaza.

«Todas las personas que fueron evacuadas ahora pueden regresar», dijo la agencia.

Las imágenes de video publicadas en las redes sociales mostraron oleadas de agua que ingresaban a un puerto deportivo en Northland y en la región del Cabo Este de la Isla Norte.

Más temprano el viernes, trabajadores, estudiantes y residentes en áreas como Northland y Bay of Plenty, en la costa norte cerca de Auckland, fueron puestos en alerta luego de que tres terremotos en el mar en menos de ocho horas dispararan sirenas y advertencias de tsunami.

Se emitió una alerta de emergencia para todas las áreas costeras alrededor de Auckland, una ciudad de 1,7 millones, donde se le dijo a la gente que se mantuviera alejada de la orilla del agua. No hubo informes de daños o víctimas por los terremotos.

El tercer y más fuerte terremoto sacudió las islas Kermadec, al noreste de la Isla Norte de Nueva Zelanda, el viernes por la mañana, poco después de un terremoto de magnitud 7,4 en la misma región. Anteriormente, un gran terremoto de magnitud 7,2 se produjo a unos 900 km (540 millas) de distancia en el este de la Isla Norte.

Linda Tatare, residente de la bahía de Anaura, en la costa este de la Isla Norte, dijo que la pequeña comunidad de aproximadamente 50 personas se fue a un terreno más alto por la mañana.

«Todos, y sus perros, están en las colinas», dijo Tatare a Reuters.

«Estamos a salvo. Todos podemos ver nuestras propiedades desde aquí «.

También se emitieron alertas de tsunami para las islas del Pacífico, incluidas Nueva Caledonia y Vanuatu, mientras que olas de tsunami más pequeñas pueden registrarse en lugares tan lejanos como la Antártida y partes de América del Sur, dijo el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico de EE. UU.

Los científicos dijeron que la serie de terremotos del viernes fue causada por un movimiento tectónico en el límite de las placas de Australia y el Pacífico, parte del llamado Anillo de Fuego del Pacífico en el que se asienta Nueva Zelanda.

Hace una década, un terremoto de magnitud 6,3 mató a 185 personas en la ciudad de Christchurch, en la Isla Sur.

Australia emitió una amenaza de tsunami marino para la isla Norfolk, un pequeño territorio australiano con alrededor de 1.750 residentes, pero dijo que no había ninguna amenaza para el continente.

Se recomendó a los residentes de la isla Norfolk en áreas amenazadas por inundaciones terrestres o inundaciones que fueran a terrenos más altos o tierra adentro, dijo la Oficina de Meteorología, ya que pequeñas olas de tsunami impactaban la costa (Cortesía Reuters).