Lucha de maratón para aprobar las pruebas de alivio de la pandemia en EE. UU., Mayoría demócrata

La batalla para aprobar un proyecto de ley de alivio del COVID-19 demostró lo difíciles que serán las cosas para los demócratas del presidente estadounidense Joe Biden en el Congreso, que enfrentan la oposición de derecha e izquierda mientras intentan obtener grandes victorias con pequeñas mayorías.

Un sonriente líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, elogió la unidad demócrata el sábado después de que su cámara aprobara el plan de ayuda para el coronavirus de 1,9 billones de dólares, uno de los paquetes de estímulo económico más grandes de la historia. Él predijo que será aprobado por la Cámara de Representantes la próxima semana y rápidamente promulgado por Biden.

Pero un día antes, el Senado estuvo paralizado durante horas cuando solo un demócrata se opuso a una propuesta de su propio partido que afectaba las prestaciones por desempleo. Debido a que ningún republicano respaldó el proyecto de ley en un Senado dividido 50-50, el progreso en la legislación se detuvo en seco.

Los demócratas finalmente encontraron una solución que satisfizo al senador Joe Manchin de West Virginia. Se mantuvieron unidos y rechazaron una serie de enmiendas republicanas en una sesión que duró toda la noche. El proyecto de ley de ayuda fue aprobado 50-49, con un republicano ausente.

El episodio destacó la pequeña ventaja de los demócratas.

«Este fue un recordatorio ayer de que en un Senado 50-50, si un miembro cambia de opinión sobre una enmienda, una votación o un tema, puede cambiar el resultado», dijo a la prensa el senador demócrata Chris Coons.

Coons dijo que era «notable» que Schumer mantuviera unido el caucus demócrata, cuyos miembros van desde conservadores como Manchin hasta progresistas como el senador Bernie Sanders, un independiente que participa en caucus con los demócratas y buscó dos veces la nominación presidencial del partido.

Algunos cambios del Senado al proyecto de ley, como la reducción de sus beneficios de desempleo mejorados, molestarán a los progresistas en la Cámara. La mayoría demócrata tiene más espacio para los disidentes, con 221 demócratas y 211 republicanos. No obstante, los demócratas solo pueden permitirse perder un puñado de los suyos y aprobar cualquier cosa.

Al menos las reglas de la Cámara permiten que la legislación se apruebe por mayoría simple.

Ahora que los demócratas se centran en otras prioridades, como el gasto en infraestructura y la reforma migratoria, las reglas del Senado requieren 60 votos para que avance la mayoría de las leyes. Generalmente, los 50 votos del Senado demócrata más el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris no serán suficientes.

Una maniobra de procedimiento llamada «reconciliación» permitió a los demócratas sortear el obstáculo de los 60 votos para el estímulo COVID-19. Permite que las facturas que afectan los niveles de gastos, ingresos y deudas se aprueben por mayoría simple.

Pero hay límites en la frecuencia con la que se puede usar la reconciliación y para qué se puede usar, como aprendieron los demócratas cuando el experto en reglas del Senado descartó la promesa de campaña de Biden de aumentar el salario mínimo a $ 15 como parte del paquete COVID-19.

BIPARTIDISMO?

Algunos progresistas han instado a deshacerse de la regla de procedimiento de 60 votos del Senado, a menudo llamada obstruccionismo, para acelerar la aprobación de más legislación en la cámara. Pero el episodio con Manchin mostró los límites de ese enfoque. Sin él, los demócratas ni siquiera tenían 50 votos.

Manchin y la también senadora demócrata Kyrsten Sinema no apoyan el cambio de la regla obstruccionista, por lo que no hay una mayoría para hacerlo. Dicen que la regla protege los derechos de la minoría a opinar sobre la legislación.

Biden, quien se postuló para presidente con la promesa de aliviar las profundas divisiones políticas en Estados Unidos, ha dicho que le gustaría rechazar el calor partidista en Washington y aprobar una legislación con apoyo bipartidista.

Después de la votación del sábado, Biden dijo que creía que muchos republicanos habían estado cerca de respaldar el proyecto de ley COVID-19.

«Todavía no he renunciado a obtener su apoyo» para la legislación futura, dijo a los periodistas.

Biden tuvo una reunión bipartidista la semana pasada con miembros de la Cámara de Representantes sobre el gasto en infraestructura, otro objetivo político. Después de esa reunión, el representante republicano Sam Graves dijo que las preocupaciones de su partido deben tenerse en cuenta.

«Los republicanos no apoyarán otro Green New Deal disfrazado de un proyecto de ley de transporte», dijo. El programa Green New Deal está respaldado por demócratas progresistas que quieren reducir las emisiones de carbono de Estados Unidos e invertir en energía renovable.

Pero la disputa partidista sobre el proyecto de ley COVID-19 puede haber envenenado el pozo para el bipartidismo en el corto plazo.

Los republicanos dicen que los demócratas no se tomaron en serio la búsqueda de un consenso bipartidista sobre la medida del coronavirus.

«Existe la sensación de que todos los llamamientos de Biden al bipartidismo fueron falsos porque … el primer proyecto de ley importante que debe promulgar es un proyecto de ley partidista que aprobaron sin ningún esfuerzo real para involucrar a los republicanos», dijo Lanhee Chen, un miembro principal de la Hoover Institution de la Universidad de Stanford y ex asesor principal de los candidatos presidenciales republicanos Mitt Romney y Marco Rubio.

Los demócratas cuestionaron por qué los republicanos se oponían al proyecto de ley sobre el coronavirus cuando la ayuda tenía un amplio apoyo público.

“Mientras los demócratas hagan un esfuerzo por ser bipartidistas a los ojos del pueblo estadounidense, serán perdonados si necesitan votar por la línea del partido para impulsar una agenda que ayudará a los estadounidenses gente ”, dijo el estratega demócrata Bud Jackson.

Pero es poco probable que las cosas se pongan más fáciles para los demócratas de Biden con sus mayorías actuales.

«Es posible que se haya alcanzado el punto más alto para los demócratas», dijo Larry Sabato, profesor de política en la Universidad de Virginia (Cortesía Reuters).