El Congreso aprueba un proyecto de ley de ayuda contra el virus de 1,9 billones de dólares en una victoria para Biden

Un Congreso dividido a lo largo de las líneas partidistas aprobó el histórico proyecto de ley de ayuda COVID-19 de 1,9 billones de dólares , mientras el presidente Joe Biden y los demócratas reclamaron un gran triunfo en la legislación que agrupa el poder de gasto del gobierno contra la doble pandemia y las crisis económicas que han trastornado a una nación.

La Cámara dio la aprobación final del Congreso el miércoles al amplio paquete con una votación cercana a la línea del partido 220-211 precisamente siete semanas después de que Biden ingresara a la Casa Blanca y cuatro días después de que el Senado aprobara el proyecto de ley. Los republicanos en ambas cámaras se opusieron unánimemente a la legislación, calificándola de hinchada, repleta de políticas liberales y sin prestar atención a las señales de que la crisis se está suavizando.

“La ayuda está aquí”, tuiteó Biden momentos después del pase de lista, que terminó con aplausos de los legisladores demócratas. Biden dijo que firmaría la medida el viernes.

Lo más notorio para muchos estadounidenses son las disposiciones que otorgan hasta $ 1,400 pagos directos este año a la mayoría de las personas y que extienden los beneficios semanales de desempleo de emergencia de $ 300 hasta principios de septiembre. Pero la legislación va mucho más allá .

La medida aborda las promesas de campaña de los demócratas y la principal prioridad inicial de Biden de aliviar un doble golpe que golpeó por primera vez al país hace un año. Desde entonces, muchos estadounidenses han sido relegados a estilos de vida ermitaños en sus hogares para evitar una enfermedad que ha matado a más de 529,000 personas , aproximadamente la población de Wichita, Kansas, y ha hundido la economía en sus profundidades más profundas desde la Gran Depresión.

“Hoy tenemos una decisión que tomar de tremenda consecuencia”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, “una decisión que marcará la diferencia para millones de estadounidenses, salvando vidas y medios de subsistencia”.

Para Biden y los demócratas, el proyecto de ley es esencialmente un lienzo en el que han pintado sus creencias fundamentales: que los programas gubernamentales pueden ser un beneficio, no una pesadilla, para millones de personas y que gastar enormes sumas en tales esfuerzos puede ser una cura. no es una maldición. La medida sigue tan de cerca las prioridades de los demócratas que varios la ubican entre los principales logros de sus carreras y, a pesar de sus escasas mayorías en el Congreso, nunca hubo un suspenso real sobre su destino.

También se vieron empoderados por tres dinámicas: su control ilimitado de la Casa Blanca y el Congreso, las encuestas que muestran un sólido apoyo al enfoque de Biden y un momento en el que a la mayoría de los votantes les importa poco que la deuda nacional se esté disparando hacia unos estratosféricos $ 22 billones. Ninguno de los partidos parece estar muy preocupado por el aumento de la tinta roja, excepto cuando el otro la está usando para financiar sus prioridades, ya sea el gasto demócrata o los recortes de impuestos republicanos.

Los republicanos señalaron que han apoyado abrumadoramente cinco proyectos de ley de ayuda previos que el Congreso aprobó desde que la pandemia golpeó hace un año, cuando el gobierno dividido bajo el entonces presidente Donald Trump obligó a las partes a negociar. Dijeron que este solo reflejaba los objetivos demócratas al reservar dinero para los programas de planificación familiar y los trabajadores federales que se toman una licencia para hacer frente al COVID-19 y no exigir que las escuelas cerradas que aceptan ayuda vuelvan a abrir sus puertas.

“Si eres miembro del pantano, te va bastante bien con este proyecto de ley. Pero para el pueblo estadounidense, significa problemas serios inmediatamente en el horizonte ”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy, republicano por California, refiriéndose a los préstamos federales adicionales que la medida obligará.

Aun así, el senador Roger Wicker, republicano por Miss., Promocionó los $ 29 mil millones del proyecto de ley para la enferma industria de restaurantes, y tuiteó que los ayudaría a “sobrevivir a la pandemia” sin mencionar que había votado en contra de la legislación. Los demócratas predijeron esta semana que los republicanos harían eso, y Pelosi dijo: “Es típico que voten no y se lleven la masa”.

Wicker dijo a los periodistas: “No voy a votar por 1,9 billones de dólares solo porque tiene un par de buenas disposiciones”.

Una característica dominante del proyecto de ley de 628 páginas son las iniciativas que lo convierten en uno de los mayores esfuerzos federales en años para ayudar a las familias de ingresos bajos y medios. Se incluyen créditos fiscales ampliados durante el próximo año para niños, cuidado de niños y licencia familiar, algunos de ellos créditos que los demócratas han señalado que les gustaría hacer permanentes, además de gastos para inquilinos, programas de alimentación y facturas de servicios públicos de las personas.

Además de los pagos directos y la extensión del beneficio por desempleo, la medida tiene cientos de miles de millones para vacunas y tratamientos COVID-19, escuelas, gobiernos estatales y locales e industrias en dificultades, desde aerolíneas hasta salas de conciertos. Hay ayuda para agricultores de color, sistemas de pensiones y estudiantes prestatarios, y subsidios para consumidores que compran seguro médico y estados que amplían la cobertura de Medicaid para personas de bajos ingresos.

“¿Quién va a ayudar? ¿Decimos que todo esto es supervivencia del más apto? No ”, dijo el presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara, John Yarmuth, demócrata de Ky. “Estamos a la altura de las circunstancias. Entregamos.”

La legislación reduciría el número de personas que viven en la pobreza este año en alrededor de un tercio, de 44 millones a 28 millones, estimó el miércoles el Instituto Urbano de tendencia liberal. La tasa de pobreza para los niños se reduciría a más de la mitad, dijo el instituto, que examinó el impacto de los controles de estímulo de la medida, las prestaciones por desempleo, los cupones de alimentos y los créditos fiscales para los niños.

El representante Jared Golden de Maine fue el único demócrata que se opuso a la medida. Dijo que parte del gasto del proyecto de ley no era urgente.

La medida fue aprobada en medio de signos de recuperación prometedores, aunque mixtos.

Los estadounidenses se vacunan a un ritmo cada vez mayor, aunque eso se ve atenuado por las variantes del coronavirus y la creciente impaciencia de las personas por frenar las actividades sociales. La economía creó 379.000 puestos de trabajo inesperadamente fuertes el mes pasado, pero quedan 9,5 millones menos que antes de la pandemia.

Los republicanos dijeron que el país pagará un precio por el gasto adicional.

“Ciertamente es una buena política decir: ‘Oye, te entregaremos un cheque por $ 1,400’”, dijo el representante Tom Rice, RS.C. “Pero de lo que no hablan es de lo que cuesta este proyecto de ley”.

Una encuesta de Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encontró la semana pasada que el 70% de los estadounidenses respaldan la respuesta de Biden al virus, incluido un considerable 44% de los republicanos. Según una encuesta de CNN publicada el miércoles, el proyecto de ley de ayuda está respaldado por el 61% de los estadounidenses, incluidos casi todos los demócratas, el 58% de los independientes y el 26% de los republicanos.

Sin embargo, hasta noviembre de 2022, cuando estará en juego el control del Senado y la Cámara, será incierto si los votantes recompensarán a los demócratas, los castigarán o tomarán decisiones sobre asuntos imprevistos.

El camino del proyecto de ley ha subrayado los desafíos de los demócratas mientras buscan construir un historial legislativo para atraer a los votantes.

Los demócratas controlan el Senado, dividido 50-50, solo porque la vicepresidenta Kamala Harris les da el voto ganador en listas empatadas. Tienen solo una ventaja de 10 votos en la Cámara.

Eso es casi ningún margen de maniobra para un partido que va desde el senador de Virginia Occidental Joe Manchin en el lado conservador hasta progresistas como la representante de Nueva York Alexandria Ocasio-Cortez.

En el proyecto de ley de ayuda, los progresistas tuvieron que aceptar grandes concesiones para solidificar un apoyo moderado.

El más doloroso fue eliminar el aumento del salario mínimo federal aprobado por la Cámara a $ 15 por hora para 2025. Los moderados también lograron recortar los beneficios de emergencia por desempleo, que en una versión anterior eran $ 400 semanales, y eliminar gradualmente los cheques de estímulo de $ 1,400 para los asalariados en niveles más bajos que los propuestos originalmente.

En algún momento parece probable que los progresistas tracen sus propias líneas en la arena (Cortesía APNEWS).