Imágenes abrasadoras de teléfonos inteligentes de Myanmar inundan un mundo que mira

Las imágenes rebotan por todo el planeta, como muchos lo hacen en esta vertiginosa era de filmarlo, subirlo, contarlo al mundo: escenas de una represión de protesta convertida en gobierno, capturadas a nivel del suelo por usuarios de teléfonos inteligentes en las calles de Myanmar .

Imágenes disparadas a través de barricadas y furtivamente a través de ventanas. Desde detrás de arbustos y a través de parabrisas de automóviles manchados. Video horizontal. Video vertical. Video capturado por personas que corren hacia el caos y se alejan de él. Gente gritando. Gente ayudando. Gente exigente. Gente muriendo.

El mundo está viendo cómo se desarrollan los acontecimientos violentos en Myanmar por muchas razones, pero quizás una sobre todo: porque puede.

Es una dinámica completamente diferente al levantamiento que se extendió por la nación del sudeste asiático en el verano de 1988 anterior a Internet y a los teléfonos inteligentes. Luego, cuando el gobierno reprimió violentamente las manifestaciones dirigidas por estudiantes, cimentando la notoriedad mundial de Myanmar como un lugar aislado Estado represivo, se necesitaron meses, incluso años, para que el mundo exterior entendiera la historia completa de lo que había sucedido.

Esta vez, las imágenes son abundantes e inquietantes. Filmadas por los participantes sobre el terreno y subidas, a veces de forma inmediata, las protestas y las represiones están llegando a millones de dispositivos portátiles en todo el planeta, también casi de inmediato.

Es un ejemplo vívido de una obviedad tecnológica en una época en la que la captura de imágenes se ha democratizado por completo: si puede vislumbrarlo de cerca, es más probable que preste atención.

“Conoces el viejo adagio de que una imagen vale más que mil palabras. Te hace sentir como, ‘Esto está sucediendo, esto es cierto’ ”, dice Kareem El Damanhoury, un experto en medios de la Universidad de Denver que está escribiendo un libro sobre imágenes en tiempos de conflicto.

En Myanmar actual, dice, “las imágenes no solo complementan lo que está sucediendo. Con el tiempo, se convierten en la definición del conflicto mismo «.

Hasta el miércoles, más de 60 personas habían muerto por la represión del gobierno contra las protestas masivas en Myanmar después de un golpe de estado a principios del mes pasado. Se estima que cerca de 2.000 están encarcelados y los medios de comunicación están siendo atacados. Entre los detenidos: Thein Zaw, un periodista de Associated Press que las autoridades detuvieron en un estrangulamiento mientras hacía su trabajo hace 10 días; un arresto también capturado en video y ampliamente compartido.

“El video es extremadamente perturbador”, dijo el portavoz de la ONU Stephane Dujarric la semana pasada sobre las imágenes que relatan los ataques a periodistas, imágenes capturadas en algunos casos por fuentes no profesionales ni de los medios de comunicación.

La capacidad de las imágenes sobre el terreno de los aficionados para definir un conflicto, a través de fotografías y, en particular, videos, se ha acelerado durante más de una década.

Muchos estudiosos de los medios citan las protestas electorales de 2009 en Irán y la crónica de la violencia del gobierno allí, en particular la muerte a tiros de un joven músico llamado Neda Agha-Soltan, como un punto de inflexión.

Eso se produjo cuatro años después de los albores de YouTube y dos años después de que Apple presentara el iPhone, que marcó el comienzo de un trío de momentos decisivos: los videos amateur se volvieron fácilmente compartibles, los teléfonos inteligentes con videos de calidad decente y cargas instantáneas se volvieron asequibles, y muchos humanos de repente siempre tenían cámaras en sus bolsillos.Un manifestante antigolpista descarga un extintor para contrarrestar el impacto del gas lacrimógeno disparado por la policía durante una manifestación en Yangon, Myanmar. 

La década siguiente brindó muchas oportunidades para imágenes democratizadas tomadas por teléfono, desde la Primavera Árabe de 2011 hasta las protestas de Hong Kong de 2014 y la creciente represión gubernamental contra ellas en los años siguientes.

El año pasado en los Estados Unidos, el asesinato de George Floyd a manos de un oficial de policía de Minneapolis fue capturado en casi nueve minutos de angustiado video, solo la última imagen de la violencia policial contra los afroamericanos para llamar la atención mundial.

La muerte de Floyd desató un verano de protestas contra el racismo y respuestas de las fuerzas del orden, que a veces se volvieron violentas, y fueron narradas por millones de minutos de videos compartidos en el terreno, que se convirtieron en fundamentales para la comprensión de los estadounidenses de los eventos. . La misma historia con un video amateur filmado por los participantes en el asedio del Capitolio de los Estados Unidos en enero, que se ha utilizado para comprender los hechos, hacer propaganda y enjuiciar a presuntos insurrectos.

En el caso de Myanmar, la gran cantidad y calidad del video amateur es particularmente sorprendente cuando se compara con «8.8.88»: el levantamiento prodemocrático de agosto de 1988 contra el dictador Ne Win que produjo un golpe militar el mes siguiente en la nación. conocido como Birmania.

Las imágenes de esos días eran relativamente escasas y las comunicaciones dentro del país, visuales y de otro tipo, estaban fuertemente amordazadas. Todas las imágenes icónicas provienen de, o fueron amplificadas por, medios de comunicación establecidos. Todavía no había Internet, ni videos compartidos ni plataformas sociales para alojarlo. Y luego gran parte del mundo se olvidó de Myanmar durante casi una generación.

Esta vez es diferente. Aunque YouTube ha eliminado algunos canales militares de Myanmar por violar sus términos de servicio, los videos de ciudadanos son abundantes. Y representantes de organismos gubernamentales de los Estados Unidos a las Naciones Unidas han citado el video como un recordatorio muscular del poder de la imagen para impactar la percepción y, posiblemente, la política.

«Me sorprendió la vitalidad de las imágenes que he visto: el color, la energía cinética en ellas, que parecían bastante distintivas», dice Mitchell Stephens, profesor de la Universidad de Nueva York y autor de «The Rise of the Image, the Fall de la palabra.»

Las imágenes de Myanmar, dice, “traen malos recuerdos de todas las protestas fallidas por la democracia que hemos tenido en las últimas décadas en todo el mundo. No puedo evitar pensar en la Primavera Árabe, que fue una inmensa decepción y tragedia, o en la Plaza de Tiananmen ”.

La diferencia, por supuesto, es que las imágenes de la represión del gobierno chino en 1989 contra los manifestantes por la democracia fueron, en una era de máquinas de fax, también diseminadas casi exclusivamente por los medios de comunicación profesionales hasta que fueron restringidos o expulsados. La imagen más recordada de ese período, la foto de un hombre solitario frente a una columna de tanques junto a la plaza, fue capturada por cuatro fotógrafos de noticias con cámaras profesionales desde balcones a gran altura.

La misma historia con gran parte de las imágenes que narraron los disturbios globales durante los últimos 50 años. Las imágenes más icónicas de la guerra de Vietnam, las que ayudaron a cambiar el compromiso del gobierno de los EE. UU., Como la foto del fotógrafo de AP Nick Ut de Kim Phuc corriendo por una calle, desnudo y quemado por un ataque con napalm de Vietnam del Sur , provienen de periodistas profesionales. . Después de todo, ellos eran los que tenían la infraestructura y el apoyo para transmitir sus imágenes al resto del mundo.

Ahora casi todo el mundo tiene esa infraestructura en el bolsillo. ¿Pero eso significa que la atención global durará? Si el precedente es una indicación, los consumidores de noticias mundiales en un paisaje abrumado por un exceso de imágenes pueden rendirse a breves períodos de atención, incluso si las escenas que salen de Myanmar les exhortan a hacer lo contrario.

“Dudo mucho sobre si la democratización de las imágenes puede ejercer presión sobre las fuerzas externas y cómo puede hacerlo”, dice Wei-Ting Yen, quien enseña política asiática en Franklin & Marshall College en Pensilvania.

“Proporciona una comprensión más cercana a la realidad”, dice ella. ¿Pero más allá de eso? Quizás no tanto.

«En Myanmar, los primeros días fue increíble, y luego se vio la represión, que fue horrible», dice Yen. “Pero a medida que avanza, la gente tiene poca memoria. Se olvidan, y la próxima vez que ven la imagen, personas que no entienden lo que está sucediendo, dicen: ‘Oh, esto es lo que está sucediendo’ y siguen adelante ” (Cortesía APNEWS).