Japón sigue recuperándose y cumple 10 años desde el tsunami

Japón se quedó en silencio a las 2:46 pm del jueves para marcar el minuto en que comenzó un terremoto hace 10 años, desencadenando un tsunami y una crisis nuclear que devastó la costa noreste del país en un desastre que un sobreviviente dijo que teme que la gente esté sufriendo. comenzando a olvidar.

Llevando ramos de flores, muchos caminaron hasta la orilla del mar o visitaron tumbas para orar por familiares y amigos arrastrados por el agua. El emperador Naruhito y el primer ministro Yoshihide Suga estuvieron entre los que guardaron un momento de silencio en un monumento en Tokio. Hablaron dignatarios y representantes de los sobrevivientes, pero la mayoría vio la ceremonia en línea o en televisión debido a las restricciones para frenar la pandemia de coronavirus.

El terremoto de magnitud 9,0 que se produjo el 11 de marzo de 2011 , uno de los más grandes registrados, provocó un muro de agua que se extendió tierra adentro, destruyendo pueblos y provocando derrumbes en la planta nuclear de Fukushima Daiichi.

Los días posteriores al terremoto fueron aterradores para muchos en Japón y más allá, ya que las explosiones de hidrógeno liberaron radiación en el aire y los técnicos trabajaron furiosamente para tratar de enfriar el combustible nuclear de la planta bombeando agua de mar. Existían preocupaciones y confusión sobre el alcance de los derrumbes y qué tan lejos podría viajar la radiación, incluidos los temores de que Tokio e incluso la costa oeste de Estados Unidos estuvieran en riesgo. Los funcionarios dijeron que no, pero los compradores aterrorizados de lugares tan lejanos como China y Rusia se apresuraron a abastecerse de productos que pensaban que los protegerían.

Más de 18.000 personas murieron, la mayoría en el tsunami, y casi medio millón de personas fueron desplazadas. El gobierno reconoce a otros 3.700, en su mayoría de la prefectura de Fukushima, que murieron por causas relacionadas con el desastre, como el estrés.

Diez años después, más de 40.000 personas aún no pueden regresar a sus hogares , y las áreas cercanas a la planta destruida todavía están fuera de los límites debido a la contaminación de la lluvia radiactiva inicial. Muchos en Japón han dicho que el intenso enfoque del país en la reconstrucción física a veces ha ignorado otras curaciones que debían realizarse.

«La reconstrucción en las áreas afectadas por el desastre ha avanzado significativamente, pero la recuperación de los corazones de los sobrevivientes no está progresando tanto como quisiéramos», dijo Makoto Saito, maestro de una escuela primaria en Minamisoma que perdió a su hijo de 5 años. Shota en el tsunami, dijo en un discurso en la ceremonia de Tokio.

El gobierno ha dicho que este es el último año que organizará una conmemoración nacional por el desastre. Saito, que representa a los sobrevivientes de Fukushima, dijo que teme que los recuerdos se desvanezcan fuera de la zona del desastre y que está comprometido a evitar que eso suceda al continuar contando las lecciones del desastre y contando las historias de su hijo.

Naruhito dijo que “me duele el corazón” cuando piensa en aquellos que han luchado por adaptarse a cambios drásticos en sus vidas debido al triple desastre, incluida la pérdida de seres queridos, trabajos y comunidades enteras.

“También considero importante curar las cicatrices emocionales y velar por la salud mental y física de los afectados, incluidos los ancianos y los niños”, dijo. Hizo hincapié en que es importante que las personas los apoyen y ayuden a reconstruir sus vidas «sin dejar ni una sola alma atrás en esta difícil situación».

En el elegante distrito comercial de Ginza en Tokio, los peatones se detuvieron para observar el momento de silencio como en aniversarios anteriores. Pero un concierto conmemorativo en el cercano parque Hibiya, que ha atraído a muchas personas en los últimos años, se realizó en línea este año debido a la pandemia y atrajo solo a una pequeña audiencia.

Más allá de Tokio, muchos marcaron el día creando conciencia sobre la prevención de desastres. En Kioto, las autoridades llevaron a cabo simulacros de emergencia.

Las carreteras, las líneas de tren, las casas y otra infraestructura clave se han reconstruido en su mayoría en la región afectada por el desastre a un costo de más de 30 billones de yenes ($ 280 mil millones). Pero las zonas prohibidas permanecen en partes de Fukushima, donde las tiendas y las casas fueron abandonadas y acordonadas y se acumulan enormes cantidades de desechos radiactivos de la descontaminación. Quedan franjas de tierra vacía en las ciudades costeras más al norte en las prefecturas de Miyagi e Iwate, que ya estaban viendo a la gente alejarse antes del desastre y han visto acelerarse esa tendencia.

En la ciudad de Otsuchi en la prefectura de Iwate, donde el tsunami destruyó el ayuntamiento y mató a unos 40 empleados, familias vestidas con trajes oscuros se reunieron en un terreno vacío donde solía estar el edificio. En Ishinomaki, prefectura de Miyagi, decenas de residentes rezaron en un cenotafio con los nombres de más de 3.000 víctimas.

En Rikuzentakata, otra ciudad de Iwate donde un tsunami de hasta 17 metros (56 pies) mató a más de 1.700 residentes, decenas de policías con chalecos salvavidas naranjas peinaron la costa en busca de los restos de quienes no han sido encontrados, un esfuerzo que todavía se repite en muchas localidades todos los meses. Los restos de una mujer hallados en febrero fueron devueltos a su familia el martes.

No se han confirmado muertes directamente por la radiación, pero Fukushima se ha quedado atrás en los esfuerzos de recuperación, con terrenos que suman 33.000 hectáreas (81.500 acres) en siete ciudades cercanas a la planta nuclear todavía clasificadas como zonas prohibidas. Asegurar el combustible nuclear, desmantelar los reactores y descontaminar la planta es un desafío sin precedentes, y algunos se cuestionan después de 10 años de trabajo si se puede lograr.

Pero el presidente de Tokyo Electric Power Co. Holdings, que dirigía la planta, dijo en un comunicado el jueves que la compañía está decidida a continuar con la limpieza y ayudar a desarrollar empleos y negocios relacionados con ese proceso.

“No consideramos que el décimo aniversario sea un punto de ruptura y nunca dejaremos que el accidente de Fukushima Daiichi se desvanezca”, dijo Tomoaki Kobayakawa.

La ceremonia del jueves se produce solo dos semanas antes de que comience el relevo de la antorcha olímpica desde Fukushima para los retrasados ​​Juegos de Verano de Tokio en julio.

Suga ha dicho que los Juegos Olímpicos mostrarán la recuperación de Japón del desastre y serán una prueba de la victoria humana sobre la pandemia del coronavirus. Algunos sobrevivientes, sin embargo, dicen que la recuperación aún no ha terminado (Cortesía APNEWS).