La UE considera recibir un impulso de vacunas del Sputnik de Rusia

 Públicamente, la Unión Europea ha descartado la campaña mundial de suministro de vacunas contra el coronavirus de Rusia como un truco propagandístico de un régimen indeseable.

Detrás de escena, el bloque está recurriendo al disparo del Sputnik V de Moscú mientras intenta volver a encarrilar sus tartamudos esfuerzos para vacunar a sus 450 millones de personas, dijeron a Reuters fuentes diplomáticas y oficiales de la UE.

Un funcionario de la UE que negocia con los fabricantes de vacunas en nombre del bloque dijo a Reuters que los gobiernos de la UE estaban considerando iniciar conversaciones con los desarrolladores del Sputnik V y que se necesitarían solicitudes de cuatro estados de la UE para iniciar el proceso.

Hungría y Eslovaquia ya compraron la inyección rusa, la República Checa está interesada y el funcionario de la UE dijo que Italia estaba considerando usar el biorreactor productor de vacunas más grande del país en una planta de ReiThera cerca de Roma para fabricar Sputnik V.

Bruselas ha sido criticada por el lento despliegue de vacunas del bloque en un momento en que el ex miembro Reino Unido está suavizando las restricciones a medida que su programa de vacunación se acelera. Italia está intensificando los bloqueos, los hospitales de la región de París están a punto de sobrecargarse y Alemania ha advertido de una tercera ola.

La UE ha firmado acuerdos con seis fabricantes de vacunas occidentales y ha iniciado conversaciones con dos más. Ha aprobado cuatro vacunas hasta ahora, pero los fallos de producción han ralentizado su campaña de inoculación y algunos estados miembros están buscando sus propias soluciones.

Si el Sputnik V se uniera al arsenal de vacunas de la UE, sería un triunfo diplomático para Rusia, cuyo comercio con el bloque ha sido paralizado durante años por las sanciones por su anexión de Crimea y su intervención en el este de Ucrania.

También correría el riesgo de dividir el bloque entre aquellos estados que se oponen totalmente a darle a Moscú cualquier tipo de victoria y los que están a favor de demostrar que Bruselas puede cooperar con el Kremlin.

‘MENOS DESEABLE’

Un segundo funcionario de la UE dijo que la planta de ReiThera fue mencionada por funcionarios italianos en una reunión como un posible sitio para producir vacunas COVID-19 fabricadas por compañías distintas a la firma italiana de biotecnología.

ReiThera, que pertenece en un 30% al estado y está desarrollando su propia inyección de COVID-19, declinó hacer comentarios.

Una portavoz del Ministerio de Industria de Italia se negó a comentar sobre las conversaciones sobre el posible uso de la planta de ReiThera para fabricar Sputnik V. Ella dijo: «Produciremos todas las vacunas autorizadas siempre que sea posible».

Un portavoz de la Comisión Europea, que coordina las conversaciones con los fabricantes de vacunas, dijo que la UE no estaba obligada a iniciar conversaciones con los desarrolladores del Sputnik V, incluso si el regulador de medicamentos del bloque aprueba la vacuna.

No estaba claro si los estados que ordenaron el Sputnik V en acuerdos bilaterales estarían interesados ​​en la contratación conjunta de la UE. Los portavoces de los gobiernos de la República Checa, Hungría y Eslovaquia no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Las negociaciones con los fabricantes de vacunas generalmente han durado meses antes de que se acordaran los acuerdos de suministro y el funcionario de la UE dijo que aún no se había tomado una decisión sobre si acercarse a los desarrolladores del Sputnik V después de las conversaciones internas sobre el tema.

Aún así, las discusiones entre los gobiernos de la UE muestran un notable cambio de rumbo con respecto a la vacuna rusa.

Durante meses, la UE expresó sus dudas sobre el Sputnik V citando la falta de datos y apodando a la vacuna como una herramienta de propaganda de política exterior del Kremlin.

El 17 de febrero, la directora de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, cuestionó las razones de Rusia para exportar millones de dosis a pesar de un lento despliegue en el país, donde menos personas han sido vacunadas proporcionalmente que en la UE, según datos públicos.

Incluso la semana pasada, Charles Michel, quien preside las cumbres de líderes de la UE, volvió a poner en duda los motivos de Rusia para promover el Sputnik V.

“No debemos dejarnos engañar por China y Rusia, ambos regímenes con valores menos deseables que el nuestro, ya que organizan operaciones muy limitadas pero ampliamente publicitadas para suministrar vacunas a otros”, dijo. «Europa no utilizará vacunas con fines de propaganda».

No hubo reacciones oficiales de Moscú y Beijing a los comentarios de Michel, aunque Rusia ha acusado previamente a la UE de politizar el tema de las vacunas COVID-19.

FACTOR DRAGHI

Sin embargo, la narrativa sobre el Sputnik dentro de la UE ya había comenzado a cambiar después de que los datos de los ensayos revisados ​​por pares publicados el 2 de febrero mostraran que tenía una efectividad del 92%, más alta que la inyección de la Universidad de Oxford / AstraZeneca y cercana a las vacunas Pfizer / BioNTech y Moderna .

Hubo un nuevo giro el 25 de febrero, cuando Mario Draghi hizo su debut en una cumbre de la UE como nuevo primer ministro de Italia.

El exjefe del Banco Central Europeo, que es muy apreciado en Bruselas por salvar al euro de su peor crisis años antes, adoptó una postura firme sobre las vacunas para acelerar el ritmo tanto de las vacunas como de la producción en Europa.

Dijo a sus compañeros líderes que la UE debe comprar más dosis, incluso de fuera del bloque, y expandir la producción de vacunas.

Italia, que tradicionalmente apoya una postura más suave sobre Moscú, ahora está presionando a los gobiernos de la UE para que consideren el Sputnik V.En una reunión de diplomáticos de la UE el miércoles pasado, el representante de Italia instó a la UE a ampliar su suministro de vacunas, incluso con la vacuna rusa, un funcionario que asistieron a la reunión dijo.

Un portavoz de la representación italiana ante la UE declinó hacer comentarios.

Cuando se le preguntó sobre el Sputnik V, el ministro de salud de Italia dijo a principios de marzo: “Si una vacuna funciona y los reguladores nos dicen que es segura, la nacionalidad me interesa poco. Italia está dispuesta a colaborar con el gobierno ruso ”.

Las propuestas de Italia siguen al nombramiento de Draghi al frente de un gobierno apoyado por el partido de derecha Liga y Forza Italia de centroderecha de Silvio Berlusconi, los cuales han pedido durante mucho tiempo la eliminación gradual de las sanciones de la UE a Moscú.

Sin embargo, los funcionarios de la UE han dicho que las dosis se necesitan desesperadamente ahora y que el Sputnik V podría llegar demasiado tarde para ser útil para el bloque cuando se espera que las entregas de los 1.300 millones de inyecciones que ya ordenó se aceleren a finales de este año.

‘ES RUSO ES MALO’

Aún así, cualquier reticencia de la UE a iniciar conversaciones con los desarrolladores de Sputnik V podría debilitarse si la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) aprueba la vacuna y si los estados miembros acuerdan disparar a las plantas en sus territorios.

El 4 de marzo, la EMA lanzó una revisión continua del Sputnik V, el primer paso en un proceso que podría conducir a su aprobación en toda la UE. Un funcionario de la UE familiarizado con el proceso dijo que la decisión sobre una posible autorización podría llegar a principios de mayo.

En el frente de la producción, el fondo soberano RDIF de Rusia firmó la semana pasada un acuerdo con la compañía farmacéutica suiza Adienne para producir pequeñas cantidades de Sputnik V en Italia, aunque Roma no participó en el acuerdo.

Pero si Roma llega a un acuerdo con ReiThera, sería el respaldo más significativo del Sputnik V hasta ahora, eclipsando los acuerdos que Moscú ha sellado con otros países, incluidos Brasil, Argentina e India.

Berlín también ha expresado interés en producir Sputnik V en Alemania, mientras que RDIF ha dicho que estaba discutiendo acuerdos de producción con varios países de la UE.

RDIF se negó a comentar sobre acuerdos específicos con empresas para fabricar Sputnik V dentro de la UE, o sobre cualquier posible cambio de postura del bloque hacia la vacuna.

De vuelta en Bruselas, un diplomático de la UE dijo que si la EMA aprueba el Sputnik V, el bloque probablemente se dividiría entre los miembros a favor de cooperar con Rusia y los que están en contra.

Los lazos entre Rusia y Occidente, que ya se encontraban en mínimos posteriores a la Guerra Fría, se han visto sometidos recientemente a una nueva presión por el tratamiento del crítico del Kremlin Alexei Navalny, cuyo encarcelamiento llevó a Bruselas y Washington a imponer sanciones a Moscú.

“Caeremos en la división habitual: ‘es ruso, es malo’ versus ‘bueno, vamos, tenemos que trabajar junto con esa gente’”, dijo el diplomático.

«Hay algunos que no querrán darle (a Rusia) esta victoria propagandística, y hay otros que verán esto como una oportunidad para demostrar realmente que estamos cooperando» (Cortesía Reuters).