La pausa europea de AstraZeneca envía una oleada de dudas a otros lugares

La suspensión de la vacuna AstraZeneca en varios países europeos durante la semana pasada podría alimentar el escepticismo sobre la vacuna mucho más allá de sus costas, lo que podría amenazar el lanzamiento de una vacuna que es clave para la estrategia global para erradicar el virus. pandemia de coronavirus, especialmente en países en desarrollo.

Tal como están las cosas, es AstraZeneca o nada para algunos países más pobres. La vacuna de la farmacéutica anglo-sueca es más barata y más fácil de almacenar que muchas otras. Constituirá casi la totalidad de las dosis enviadas en la primera mitad del año por COVAX, un consorcio destinado a garantizar que los países de ingresos bajos y medios reciban las vacunas.

Con pocas otras opciones, la mayoría de los países en desarrollo que tenían AstraZeneca a mano siguieron adelante incluso cuando los principales países de Europa suspendieron su uso durante la semana pasada después de informes de que se encontraron coágulos de sangre inusuales en algunos receptores de la inyección, a pesar de la insistencia de la comunidad internacional. agencias de salud que no había evidencia de que la vacuna fuera responsable.

Pero aunque los gobiernos de África y otros lugares expresaron su determinación de seguir usando la inyección, no todos están convencidos.

“¿Por qué debería permitir que se use en mí? ¿No somos seres humanos como los de Europa? ” Peter Odongo, residente de una ciudad en el norte de Uganda, dijo al periódico Daily Monitor esta semana.

El país del este de África ha recibido 864.000 dosis de AstraZeneca a través de COVAX hasta ahora, pero había administrado menos de 3.000 hasta el martes. Las autoridades culparon a los desafíos logísticos en el transporte de las vacunas al interior del país, pero los informes de los periódicos citan la resistencia a la vacuna.

Incluso antes del último debate sobre AstraZeneca, el escepticismo sobre las vacunas había sido una preocupación en todo el mundo, ya que muchas personas dudan sobre las vacunas desarrolladas en un tiempo récord. Los países africanos se han enfrentado a obstáculos particulares en un continente que desconfía de ser un campo de pruebas para Occidente. Algunos líderes han rechazado el escepticismo, mientras que otros, como los de Burundi y Tanzania, lo han alimentado al parecer negar la gravedad del COVID-19.

Los «eventos desafortunados» en Europa «claramente no serán útiles para nuestra confianza pública, para generar confianza pública y confianza en el uso de esa vacuna en particular y otras vacunas con seguridad», John Nkengasong, director de los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades. , dijo a los periodistas el jueves, cuando alentó a los países africanos a continuar con sus vacunas.

Eso ocurrió horas antes de que el regulador de drogas de la Unión Europea diera el mismo mensaje a sus 27 miembros. La Agencia Europea de Medicamentos dijo que sus expertos concluyeron que la vacuna no está relacionada con un aumento general del riesgo de coágulos sanguíneos, aunque no puede descartar definitivamente un vínculo con tipos raros de coágulos y la vacuna. En respuesta, países como Italia, Francia y Alemania anunciaron que reanudarían el uso de la inyección.

Incluso antes de esos cambios, varias naciones en desarrollo habían dicho que se mantendrían firmes.

“Continuaremos con las vacunas”, dijo Lia Tadesse, ministra de salud de Etiopía, que recibió 2,2 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca la semana pasada.

Las autoridades de India, hogar del fabricante de vacunas que probablemente producirá una gran parte de las dosis destinadas al mundo en desarrollo, dijeron el miércoles que continuarían las inoculaciones de AstraZeneca con «pleno vigor» a medida que aumentaran las infecciones en varias partes del país. Después de decir inicialmente que retrasaría el uso de la vacuna, Tailandia dijo el martes que continuaría con AstraZeneca, y el primer ministro incluso recibió su inyección en público.

El instituto estatal Fiocruz de Brasil entregó las primeras inyecciones de AstraZeneca embotelladas en Brasil el miércoles mientras el Ministerio de Salud buscaba disipar las preocupaciones sobre los informes de coágulos de sangre, instando a la calma.

Muy pocos países en desarrollo se opusieron a la tendencia. El Congo, por ejemplo, detuvo el uso de AstraZeneca y suspendió su campaña de vacunación incluso antes de que comenzara, ya que no tiene dosis de nada más. Indonesia también pausó inicialmente la toma, pero luego dijo el viernes que reanudaría su uso.

Europa y otros países ricos tienen varias vacunas para elegir, pero AstraZeneca es actualmente el eje de la estrategia para vacunar al resto del mundo. Algunos países en desarrollo han recibido dosis de vacunas fabricadas en China o en Rusia, a menudo como donaciones, pero, al menos en África, estas asignaciones suelen ser relativamente pequeñas. Las vacunas de China y Rusia aún no han sido aprobadas por la OMS y, por lo tanto, COVAX no puede distribuirlas.

África, con una población de 1.300 millones de habitantes, espera vacunar al 60% de su población para fines de 2022. Es casi seguro que ese objetivo no se alcanzará sin el uso generalizado de AstraZeneca. Y los expertos han advertido que hasta que las tasas de vacunación sean altas en todo el mundo, el virus seguirá siendo una amenaza en todas partes.

La erosión de la confianza en la vacuna AstraZeneca solo agrava las dificultades que África enfrentará para lanzar sus campañas de inoculación. El continente alberga algunos de los sistemas de salud más débiles del mundo. Las naciones allí han luchado solo para evaluar a suficientes personas para detectar el coronavirus, y se desconoce el número real de víctimas debido a los desafíos en el seguimiento de casos y muertes. Según los CDC de África, se han confirmado más de 4 millones de casos de coronavirus en todo el continente, incluidas más de 108.000 muertes.

En un análisis publicado el jueves, el Banco Mundial descubrió que el 85% de los países de ingresos bajos y medianos tenían un plan para vacunar, pero menos de un tercio tenían estrategias de participación pública para combatir las dudas y la desinformación sobre las vacunas.

Eso significa que la confusión como la causada por la pausa en AstraZeneca en toda Europa puede ser difícil de resolver.

“Complica la situación”, dijo el Dr. Misaki Wayengera, jefe de un grupo de trabajo técnico que está asesorando la respuesta pandémica de Uganda, refiriéndose a la suspensión. «Es el mejor tiro que tenemos aquí, y deberíamos poder realizarlo».

El golpe a la confianza del público se sintió en países como Somalia, que comenzó las vacunaciones el martes, pero donde algunos dijeron que no estaban interesados ​​en recibir la vacuna AstraZeneca mientras que muchos en Europa no la estaban usando.

“Esta inmunización no tiene ningún sentido cuando los países de la UE” han suspendido su uso, dijo Abdulkadir Osman. «No podemos simplemente confiar en él».

En Ruanda, que recibió 240.000 dosis de AstraZeneca y poco más de 102.000 de la vacuna Pfizer, Justin Gatsinzi dijo que inicialmente se mostró reacio a recibir la vacuna, pero cedió por temor a que se le negaran algunos servicios públicos si se negaba.

“En realidad, es muy complicado”, dijo Gatsinzi, un maestro, y agregó que no le dijeron qué vacuna recibió (Cortesía APNEWS).