Samia Suluhu Hassan se convierte en la primera mujer presidenta de Tanzania

Samia Suluhu Hassan hizo historia el viernes cuando juró como la primera mujer presidenta de Tanzania tras la muerte de su controvertido predecesor, John Magufuli, quien negó que el COVID-19 sea un problema en el país del este de África.

Con un hiyab y sosteniendo un Corán con la mano derecha, Hassan, de 61 años, prestó juramento al cargo en State House, las oficinas gubernamentales en Dar es Salaam, la ciudad más grande del país.

La inauguración fue presenciada por miembros del gabinete, los ex presidentes Ali Hassan Mwinyi y Jakaya Kikwete, y el ex vicepresidente Abeid Karume. Los exjefes de Estado se encontraban entre las pocas personas en la sala que usaban máscaras faciales para protegerse contra el COVID-19.

Hassan sucede a Magufuli, quien no había sido visto en público durante más de dos semanas antes de que se anunciara su fallecimiento en la televisión estatal el miércoles por la noche. Magufuli había negado que COVID-19 fuera un problema en Tanzania, diciendo que la oración nacional había erradicado la enfermedad del país. Pero Magufuli reconoció semanas antes de su muerte que el virus era un peligro.

Una prueba importante de la nueva presidencia de Hassan será cómo lidia con la pandemia. Bajo Magufuli, Tanzania, uno de los países más poblados de África con 60 millones de habitantes, no hizo ningún esfuerzo por obtener vacunas o promover el uso de máscaras y el distanciamiento social para combatir el virus. Esta política de ignorar la enfermedad pone en peligro a los países vecinos, advierten los funcionarios de salud africanos.

Aunque Hassan anunció que Magufuli murió de insuficiencia cardíaca, el líder opositor exiliado Tundu Lissu dice que el presidente murió de COVID-19, citando fuentes médicas informadas en Dar es Salaam.

«El trabajo inmediato, la decisión inmediata que debe tomar, y no tiene mucho tiempo para ello, ¿qué va a hacer con el COVID-19?» Lissu dijo a The Associated Press en su lugar de exilio en Bélgica.

“El presidente Magufuli desafió al mundo, desafió la ciencia, desafió el sentido común en su enfoque del COVID-19 y finalmente lo derribó”, dijo Lissu.

“La presidenta Samia Saluhu Hassan tiene que decidir muy pronto si está cambiando de rumbo o si continúa con el mismo enfoque desastroso del COVID-19 que tomó su predecesor”, dijo el líder de la oposición.

Hassan también debe decidir cómo abordará el legado de Magufuli, incluido si continuará con sus políticas que llevaron a Tanzania de una democracia relativamente tolerante a un estado represivo, dijo Lissu, cuestionando si podrá restaurar las libertades políticas y la democracia del país.

Lissu se exilió en 2017 después de que le dispararan 16 veces. El ataque se produjo poco después de que Magufuli dijera que quienes se oponían a sus reformas económicas merecían morir. Lissu regresó a Tanzania para desafiar a Magufuli en las elecciones de 2020. Perdió ante Magufuli en unas encuestas empañadas por la violencia y las acusaciones generalizadas de manipulación de votos. Lissu regresó al exilio, diciendo que su vida estaba en peligro.

Hablando en su toma de posesión, Hassan dio pocos indicios de que tuviera la intención de cambiar el rumbo de Magufuli.

“No es un buen día para hablar contigo porque tengo una herida en el corazón”, dijo Hassan, hablando en kiswahili. “Hoy he hecho un juramento diferente al resto que he hecho en mi carrera. Aquellos fueron llevados de felicidad. Hoy hice el juramento más alto de mi cargo en luto ”, dijo.

Dijo que Magufuli, «a quien siempre le gustó la enseñanza», la había preparado para la tarea que tenía por delante. “Nada saldrá mal”, aseguró, instando a la unidad.

“Este es el momento de unirnos y conectarnos. Es hora de enterrar nuestras diferencias, mostrar amor el uno al otro y mirar hacia adelante con confianza ”, dijo. «No es el momento de señalarnos con el dedo, sino de tomarse de las manos y avanzar para construir la nueva Tanzania a la que aspiraba el presidente Magufuli».

Hassan completará el segundo mandato de Magufuli que comenzó en octubre. Ha tenido un ascenso meteórico en la política en un campo dominado por los hombres. Tanto Tanzania como la región circundante de África Oriental están saliendo lentamente del patriarcado.

Después de que Magufuli la eligiera como su compañera de fórmula en 2015, Hassan se convirtió en la primera mujer vicepresidenta de Tanzania. Fue la segunda mujer en convertirse en vicepresidenta de la región, después de Specioza Naigaga Wandira de Uganda, quien estuvo en el cargo de 1994 a 2003.

Nacida en Zanzíbar, el archipiélago semiautónomo de Tanzania, en 1960, Hassan asistió a la escuela primaria y secundaria en un momento en que muy pocas niñas en Tanzania recibían educación, ya que los padres pensaban que el lugar de una mujer era el de esposa y ama de casa.

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1977, Hassan estudió estadística y comenzó a trabajar para el gobierno, en el Ministerio de Planificación y Desarrollo. Trabajó para un proyecto del Programa Mundial de Alimentos en Tanzania en 1992 y luego asistió a la Universidad de Manchester en Londres para obtener un diploma de posgrado en economía. En 2005, obtuvo una maestría en desarrollo económico comunitario a través de un programa conjunto entre la Open University of Tanzania y la Southern New Hampshire University en los EE. UU.

Hassan entró en política en 2000 cuando se convirtió en miembro de la Cámara de Representantes de Zanzíbar. En 2010, ganó el escaño parlamentario de Makunduchi con más del 80% de los votos. Fue nombrada ministra del gabinete en 2014 y se convirtió en vicepresidenta de la Asamblea Constituyente que redactó una nueva constitución para Tanzania, un papel en el que se ganó el respeto por manejar con destreza varios desafíos.

Como presidente, la primera tarea de Hassan será unir al partido gobernante Chama Cha Mapinduzi detrás de ella, dijo Ed Hobey-Hamsher, analista senior de África de la firma de investigación Verisk Maplecroft. El partido ha estado en el poder desde la independencia de Tanzania.

Como mujer musulmana de Zanzíbar, a Hassan puede resultarle difícil ganarse el apoyo de los cristianos de la parte continental del partido, dijo, y advirtió que algunos líderes atrincherados pueden desarrollar «estrategias obstruccionistas» contra ella. Dijo que es probable que Hassan comience su gobierno manteniendo el status quo y no embarcándose en una reorganización significativa del Gabinete.

Hassan es la segunda mujer de África Oriental en ocupar el cargo de jefa de estado. Sylvia Kiningi de Burundi se desempeñó como presidenta interina de ese pequeño país sin litoral durante casi cuatro meses hasta febrero de 1994 (Cortesía APNEWS).