Biden deja la puerta abierta a cambios en el Senado para avanzar en la agenda

El presidente Joe Biden, en su primera conferencia de prensa el jueves, dejó la puerta abierta para respaldar cambios fundamentales en el procedimiento del Senado para forzar partes clave de su agenda, como la inmigración y los derechos al voto, para superar a la oposición republicana «si hay un bloqueo total y un caos».

Incluso mientras su administración navega por la pandemia de COVID-19 y el daño económico resultante, Biden está lidiando con cómo cumplir una serie de grandes promesas a pesar de una mayoría escasa en el Senado. Se burló de que los cambios en las reglas del Senado que permitirían que los proyectos de ley se aprueben con menos votos pueden ser necesarios para lograr algunos de esos objetivos.

“Si hay un bloqueo total y un caos, como consecuencia del obstruccionismo, entonces tendremos que ir más allá de lo que estoy hablando”, dijo.

A pesar de los sólidos números de las encuestas, Biden enfrenta vientos en contra para cumplir con su ambiciosa agenda legislativa. Las mayorías en el Congreso de su partido son estrechas, la oposición republicana parece arraigada y no todos los demócratas están alineados en la reforma de las reglas del Senado sobre el obstruccionismo.

Biden al principio respaldó una modificación, pero no la eliminación, de la táctica procedimental arcana. Pero luego sugirió, al menos en ciertos temas, que iría más allá, diciendo que el obstruccionismo – que requiere 60 votos para aprobar una legislación en el Senado – estaba siendo «abusado de manera gigantesca» por los republicanos.

“Quiero hacer las cosas. Quiero que se hagan de acuerdo con lo que prometimos al pueblo estadounidense ”, dijo Biden, quien pasó décadas en el Senado. «Voy a decir algo escandaloso: nunca he sido particularmente pobre en calcular cómo hacer las cosas en el Senado de los Estados Unidos».

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, en su propia conferencia de prensa el jueves se negó a apoyarse demasiado en los cambios obstruccionistas y solo dijo que «todo, todo está sobre la mesa».

Y el senador de Virginia Occidental, Joe Manchin, un demócrata moderado cuyo voto es crítico, dijo que pensaba que las reglas estaban ahí para asegurarse de que «el tipo grande no se moleste con el pequeño», y agregó que estaba tratando de proteger «la civilidad básica». . «

El propio futuro político de Biden también surgió en la conferencia de prensa. El presidente de 78 años dijo por primera vez que su «plan es postularse para la reelección, esa es mi expectativa». Pero dejó en claro que su enfoque estaba en el aquí y ahora y no en una elección lejana.

«Voy a lidiar con todos esos problemas», prometió.

Un elemento clave en la lista: los esfuerzos republicanos por limitar los derechos de voto, un esfuerzo que el presidente consideró «enfermo» y «antiestadounidense». Argumentó que incluso los votantes republicanos creen que las acciones que dificultan que la gente vote son intentos «despreciables» de socavar la democracia.

El presidente fue presionado repetidamente sobre la situación en la frontera entre Estados Unidos y México, donde un número creciente de jóvenes migrantes ha abrumado las instalaciones de detención del gobierno. Biden prometió un mejor acceso de los medios a los campamentos, una vez que su administración tenga un mejor manejo de las cosas, así como mejoras en el sistema de inmigración de la nación y la ayuda de Estados Unidos para mejorar las condiciones en los países de origen de los migrantes.

“No puedo garantizar que vamos a resolver todo, pero puedo garantizar que lo vamos a hacer mejor”, dijo.

Y a raíz de dos tiroteos masivos en una semana, Biden fue presionado sobre sus planes para nuevas leyes de violencia armada. Respondió que legislar es «una cuestión de tiempo» y luego dio una respuesta larga sobre su plan de infraestructura, que dijo será la próxima prioridad legislativa de su administración.

Biden había postergado la celebración de su primera conferencia de prensa hasta que pudiera usarla para celebrar el progreso contra la pandemia y la aprobación de un paquete de ayuda gigante de COVID-19.

En sus comentarios de apertura, declaró que «la esperanza está en camino» y duplicó su objetivo original de vacunas COVID-19 al prometer que la nación administrará 200 millones de dosis al final de sus primeros 100 días en el cargo. La administración había cumplido el objetivo inicial de Biden de 100 millones de dosis a principios de este mes, incluso antes de su sexagésimo día en el cargo, mientras el presidente presiona para derrotar una pandemia que ha matado a más de 545.000 estadounidenses.

Aunque aparentemente ambicioso, el objetivo de la vacuna de Biden equivale a una continuación del ritmo actual de vacunaciones hasta fines del próximo mes.

Cuando Biden pasó a responder preguntas, el presidente no recibió una sola consulta sobre el virus que ha reescrito las reglas de la sociedad durante más de un año.

Biden fue el primer director ejecutivo en cuatro décadas en llegar a este punto de su mandato sin celebrar una conferencia de prensa formal, donde los reporteros tienen la oportunidad de intercambiar opiniones con el presidente sobre los temas del día. Ese retraso produjo un sorprendente nivel de anticipación para un director ejecutivo que deliberadamente ha tratado de bajar la temperatura en una ciudad sobrecalentada por su predecesor Donald Trump.

Biden, quien una vez se proclamó a sí mismo como una «máquina de errores», evitó cualquier tropiezo importante incluso cuando divagaba a veces y se interrumpía en un momento, preguntando de repente: «¿Estoy dando una respuesta demasiado larga?»

Reconoció varios problemas irritantes de política exterior que enfrenta de inmediato, incluidas las crecientes preocupaciones sobre el programa nuclear de Corea del Norte, la fecha límite del 1 de mayo para retirar las tropas estadounidenses de Afganistán y la creciente estatura de China como competidor económico.

La madrugada del jueves, Corea del Norte lanzó las primeras pruebas de misiles balísticos de la administración Biden, lo que algunos analistas dicen que fue una provocación mesurada para captar la atención del nuevo presidente.

La administración Biden ha tratado de reiniciar las conversaciones con el régimen de Kim Jong Un con la esperanza de persuadir al Norte de que abandone su programa nuclear, pero hasta ahora se ha enfrentado al silencio radial del Norte. Biden fue refrenado mientras amonestaba al Norte por las últimas pruebas.

«Habrá respuestas si deciden escalar», dijo. “Responderemos en consecuencia. Pero también estoy preparado para alguna forma de diplomacia, pero tiene que estar condicionada al resultado final de la desnuclearización «.

En Afganistán, Biden se comprometió a sacar a las tropas estadounidenses de Afganistán, pero expresó dudas sobre el cumplimiento del plazo del 1 de mayo que fue establecido por un acuerdo firmado bajo Trump.

«Nos vamos», dijo. «La pregunta es cuándo nos iremos». Agregó que no creía que las tropas todavía estuvieran allí en 2022.

Biden también prometió que la ambición de China de convertirse en el país más rico y poderoso del mundo «no sucederá bajo mi supervisión».

El escenario de la conferencia de prensa de Biden fue muy diferente de lo que los estadounidenses están acostumbrados a ver en tales eventos. El presidente todavía estaba detrás de un podio en el East Room con un telón de fondo de banderas. Pero debido a la pandemia, la asistencia limitada de la Casa Blanca y solo 30 sillas socialmente distanciadas para periodistas se extendieron en la amplia sala.

Los ayudantes de West Wing habían descartado el gran interés en la conferencia de prensa como una obsesión de Washington, señalando los altos índices de aprobación de Biden y sugiriendo que el público en general no estaba preocupado por el evento. El propio presidente, cuando se le preguntó el miércoles si estaba listo para la conferencia de prensa, bromeó: «¿Qué conferencia de prensa?»

El evento televisado a nivel nacional fue una oportunidad para que los periodistas presionasen a Biden y lo alejaran de los temas de conversación cuidadosamente seleccionados producidos por su extremadamente disciplinada Casa Blanca. No hubo ninguno de los ataques personales a miembros de la prensa como los hechos por su predecesor, sin embargo, en un momento señaló que la sesión había durado más de una hora y era hora de terminar (Cortesía APNEWS).