La carrera de vacunación recluta a asistentes de base para combatir la desconfianza

Su último trabajo fue vender autos, pero en su nuevo trabajo, trabajando para cambiar el rumbo contra una pandemia, Herman Simmons sabe que no debe ser demasiado agresivo ni autoritario.

Es uno de los más de 50 trabajadores de extensión que un hospital de Chicago ha contratado para promover la vacunación contra el COVID-19 en los vecindarios negros y pardos más afectados.

Su trabajo es acercarse a extraños en lavanderías, supermercados e iglesias, distribuir material educativo y programar citas de vacunación para aquellos que estén dispuestos.

“Me veo a mí mismo como el guardián de mi hermano. No trato de forzarlos. Soy persistente ”, dijo.

Los principales funcionarios de salud de EE. UU. Dicen que están en una carrera para vacunar a la mayor cantidad de personas lo más rápido posible a medida que se propagan las variantes de COVID-19, se relajan las reglas de máscaras y distanciamiento, y los estadounidenses ansían volver a la normalidad.

Como parte de estos esfuerzos, la administración Biden anunció el jueves que invertirá casi $ 10 mil millones para expandir el acceso a las vacunas en comunidades de color, áreas rurales, poblaciones de bajos ingresos y otras comunidades desatendidas. Parte del dinero se destinará a centros de salud comunitarios. La financiación proviene principalmente del American Rescue Plan.

Si bien EE. UU. Vacuna a aproximadamente 2,5 millones de personas al día y casi 1 de cada 3 adultos ha recibido al menos una vacuna, aproximadamente muchos dicen que son escépticos o que no se vacunarán.

“Habrá un núcleo duro que nunca querrá vacunarse y no podemos hacer nada al respecto”, dijo el Dr. Eric Toner, académico senior del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Dijo que es poco probable que ese número impida un control efectivo del virus. Para asegurarse de que no sea así, las autoridades están trabajando para cambiar de opinión y aumentar el acceso en las comunidades minoritarias donde el escepticismo es uno de los obstáculos para la vacunación.

Están mostrando a los líderes negros recibiendo vacunas, predicando los beneficios de la vacunación en los servicios dominicales, celebrando reuniones de Zoom donde los expertos desmantelan los mitos. Michigan está reclutando peluquerías y salones de belleza. Se han establecido clínicas móviles para vacunar a los trabajadores del hipódromo de Kentucky y a los trabajadores migrantes de California.

En la era socialmente distanciada de COVID-19, se destaca el trabajo en las trincheras de la gente habitual convertida en reclutadores.

Simmons es negro, amable y hablador, algo natural para este tipo de trabajo.

“Les digo que al principio tenía un poco de miedo” acerca de recibir las vacunas, dijo Simmons, quien abandonó el concesionario de automóviles cuando sus compañeros de trabajo se enfermaron con el virus. Les dice que tiene amigos y familiares que han muerto y lo fácil que es registrarse.

A veces es difícil de vender.

«Me gustaría decir que recibo más registros que no», dijo Simmons, «pero no creo que ese sea el caso».

“No confían en él. Algunos piensan que las vacunas se hicieron demasiado rápido para ser seguras ”, dijo. «Se sienten como ratas de laboratorio».

Esa es una narrativa común. Pero no es toda la historia.

Para muchos negros, la desconfianza hacia las instituciones médicas está profundamente arraigada. Sus razones son variadas, vehementes ya menudo válidas. Y ni siquiera comienzan con Tuskegee, el estudio del gobierno de EE. UU. Que comenzó en 1932 y retuvo el tratamiento para los hombres negros con sífilis.

La desconfianza proviene de cirugías a mujeres esclavizadas hasta la ausencia de personas negras en los estudios que guían las decisiones médicas modernas. Incluye suposiciones erróneas que afirman diferencias biológicas basadas en la raza y falta de respeto en el consultorio del médico.

Algunos tienen miedo a las agujas. Algunos creen en los mitos de Internet. Y algunos dicen que tienen la intención de vacunarse pero quieren esperar y ver cómo les va a otros primero. Para algunos, el problema es la falta de transporte a los lugares de vacunación, la falta de Internet para obtener información sobre dónde y cuándo vacunarse o la falta de un médico de cabecera. Sin embargo, las vacunas son gratuitas y no necesita un médico para recibirlas.

Algunas encuestas y estadísticas estadounidenses muestran que la vacilación en algunas comunidades de color está disminuyendo, aunque las tasas de vacunación siguen siendo más altas entre la gente blanca. En Chicago, la brecha se ha reducido, pero las tasas de las primeras dosis son del 36% de blancos, 30% de hispanos y 24% de negros.

Simmons tiene la misión de cambiar eso.

En un frío sábado de marzo, su campo de batalla fue una lavandería en un vecindario de clase trabajadora al suroeste del centro de Chicago. El Hospital Saint Anthony había establecido un centro improvisado donde los reclutas se reunían mientras los trabajadores de alcance tomaban la información de contacto y organizaban citas.

Enmascarado y con una carpeta con información sobre vacunas, Simmons se acercó a Tasha McClinton, de 34 años, una elegante mujer negra con largos mechones rubios que sacaba ropa de una bolsa de lona naranja y la arrojaba a una lavadora.

Su camiseta fue el primer lanzamiento, adornada con las palabras «Vale la pena el tiro» y la imagen de una jeringa. A continuación, se ofreció a inscribirla. McClinton negó con la cabeza y enumeró sus razones.

No ha estado enferma, dijo, y nadie en su familia ha contraído COVID-19. “Podría causarme complicaciones”, agregó. Simmons aceptó eso y se alejó.

Pero regresó unos minutos después, disculpándose «si la pillé desprevenida» y le dijo: «Estaba realmente interesado en por qué no estás interesada». Ella dijo que no confía en las vacunas y rechazó su folletos.

«No quieres ser realmente agresivo», dijo Simmons más tarde. «También tienes que ser un buen juez de carácter».

CB Johnson, quien dirige un grupo de recuperación de drogas en Chicago en el vecindario negro donde creció, está ayudando a las personas a vacunarse allí. Dijo que la credibilidad interna ayuda. También la paciencia.

“Tratamos con mucha gente con la que mucha gente no quiere tratar”, dijo Johnson. “Podemos darles la opción de decir: ‘Oye, si quieres hacerlo, podemos llevarte allí, pero si no lo haces, todavía estaremos aquí cuando decidas que quieres’ ». ‘

“Cuando escuchas cuáles son sus inquietudes y las escuchas y valida sus inquietudes, luego regresas y les explicas: ‘Oye, mira, quiero decir, ¿qué pasa si contraes COVID? ¿Prefieres tener la vacuna que te ayuda? ‘”

La activista comunitaria Debra Stanley ayuda a dirigir un grupo de apoyo para ex usuarios de drogas y ex delincuentes en South Bend, Indiana. La vacunación fue el tema en una reunión reciente y los escépticos hablaron.

Cuando la empleada de Goodwill, Sonya Chandler, mencionó haber visto publicaciones en las redes sociales sobre efectos secundarios extraños de las vacunas, Darryl McKinney, un veterinario de la Fuerza Aérea, sacó su teléfono celular y leyó en voz alta la información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Stanley reprendió amablemente al responder: “Darryl obtuvo su información de los CDC, tú obtuviste la tuya de Facebook. Conozca sus fuentes «.

Aún así, McKinney dijo que no confía en el gobierno de Estados Unidos y que no se vacunará.

«La última vez que estuve en mi peluquería, algunos chicos estaban hablando de eso», dijo McKinney. «No vamos a ser conejillos de indias».

Stanley dijo que no está dispuesta a torcer los brazos.

“Todo nuestro asunto es estar al tanto de toda la información y asegurarnos de que la gente llegue a la última”, dijo. “Nunca creemos que sea nuestro papel promover una decisión. Nuestro papel es garantizar que las personas tengan la mejor información cuando se preparen para tomar una decisión ».

Chandler dijo más tarde que la reunión “me hizo más consciente. Ahora lo estoy viendo como, bueno, también podría recibir la vacuna porque ayudará al resto de la comunidad a no enfermarse ”.

De vuelta en la lavandería de Chicago, Simmons obtuvo una victoria con Theopulis Polk, un trabajador de demolición de 62 años al que se acercó en la acera. El hombre negro de barba gris accedió fácilmente a inscribirse. Adentro, sacó un fajo de trozos de papel con orejas de perro del bolsillo de su desteñido mono verde, buscando a tientas en el que estaba garabateado su número de teléfono.

“Quería vacunarme, pero no tengo un médico de cabecera”, dijo Polk. Dijo que conoce a personas que han muerto de COVID-19 y trabaja con personas que no usan máscaras. Vive en este vecindario, por lo que llegar al sitio de vacunación en las cercanías de Saint Anthony no será difícil.

“Tengo miedo de las agujas. Odio recibir cualquier tipo de vacunas. Pero tienes que hacerlo ”, dijo Polk. «No estoy preocupado porque tengo a Dios de mi lado» (Cortesía APNEWS).