El Kremlin dice que teme enfrentamientos a gran escala en el este de Ucrania

El Kremlin dijo el viernes que teme que se reanuden los combates a gran escala en el este de Ucrania y que podría tomar medidas para proteger a los civiles rusos allí, una severa advertencia que se produce en medio de una acumulación de tropas rusas a lo largo de la frontera.

La declaración del portavoz del presidente ruso Vladimir Putin, Dmitry Peskov, reflejó la determinación del Kremlin de evitar que Ucrania use la fuerza para tratar de retomar el control sobre el territorio controlado por los separatistas en el este de Ucrania.

El jefe militar de Ucrania desestimó las afirmaciones rusas de que las fuerzas armadas del país se están preparando para un ataque contra el este rebelde.

Las fuerzas ucranianas y los separatistas respaldados por Rusia han estado luchando en el este de Ucrania desde poco después de la anexión de Moscú en 2014 de la península de Crimea en Ucrania. Más de 14.000 personas han muerto en el conflicto y los esfuerzos por negociar un arreglo político se han estancado.

Ucrania y Occidente han acusado a Rusia de enviar tropas y armas para ayudar a los separatistas, acusaciones que Moscú ha negado. La Casa Blanca dice que Rusia tiene ahora más tropas en su frontera con Ucrania que en cualquier otro momento desde 2014.

Rusia también afirmó que tenía que proteger a los hablantes de ruso en Crimea cuando envió tropas a la península del Mar Negro y luego la anexó en marzo de 2014 tras una votación pública convocada apresuradamente.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, dijo el viernes después de visitar a las tropas en el este que 26 soldados ucranianos han muerto en lo que va de año. Los incumplimientos cada vez más frecuentes de un acuerdo de tregua de julio significan que «nuevamente nos enfrentamos a la necesidad de establecer un alto el fuego», dijo Zelenskyy.

Las autoridades separatistas en Donetsk dijeron que 20 soldados y 2 civiles murieron este año.

Funcionarios occidentales y ucranianos han expresado su preocupación en las últimas semanas por las cada vez más frecuentes violaciones del alto el fuego en el corazón industrial del país. También expresaron su preocupación por la acumulación de tropas rusas a lo largo de la frontera con Ucrania.

Las preocupaciones parecieron intensificarse el viernes cuando el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, habló con sus homólogos franceses y alemanes sobre el asunto. El Departamento de Estado dijo que Blinken, el ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Heiko Maas, y el ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Jean-Yves Le Drian, discutieron la necesidad de que Rusia detenga su acumulación militar y su retórica acalorada.

Durante una llamada con Putin el jueves, la canciller alemana, Angela Merkel, «pidió la eliminación de estos refuerzos de tropas para lograr una desescalada de la situación».

Peskov dijo que Rusia es libre de desplegar sus tropas donde quiera en su territorio. Acusó al ejército ucraniano de una «escalada de acciones provocadoras» a lo largo de la línea de control en el este que amenaza la seguridad de Rusia.

“El Kremlin teme que se reanude una guerra civil en Ucrania. Y si una guerra civil, una acción militar a gran escala, se reanuda cerca de nuestras fronteras, eso amenazaría la seguridad de la Federación de Rusia ”, dijo Peskov. «La escalada en curso de las tensiones no tiene precedentes».

En Kiev, el Coronel General. Ruslan Khomchak, el comandante en jefe de las fuerzas armadas de Ucrania, rechazó las afirmaciones de Moscú sobre los supuestos preparativos ucranianos para una ofensiva en el este como parte de una «campaña de desinformación» y una «guerra híbrida».

Mientras tanto, el ejército ruso dijo que sus exploradores se han entrenado para misiones detrás de las líneas enemigas durante los últimos simulacros en la región de Belgorod que limita con Ucrania. Y en el Mar Negro, los barcos de misiles de la armada rusa han practicado el ataque a barcos enemigos.

Dmitry Kozak, un asistente de Putin que se desempeña como el principal negociador de Rusia con Kiev, advirtió a Ucrania el jueves contra el uso de la fuerza para retomar el control del este, donde muchos residentes tienen la ciudadanía rusa. Tal movimiento marcaría «el comienzo de un fin para Ucrania», dijo, y agregó que Rusia probablemente actuaría para proteger a sus ciudadanos.

Cuando se le preguntó sobre el comentario de Kozak, Peskov alegó que la virulenta retórica nacionalista en Ucrania estaba inflamando el odio contra la población mayoritariamente de habla rusa del este. Afirmó que si los civiles en el este de Ucrania se enfrentan a la amenaza de una masacre, «todos los países, incluida Rusia, tomarán medidas para prevenir tales tragedias».

Un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía dijo el viernes que Estados Unidos notificó a Turquía que dos buques de guerra estadounidenses navegarán hacia el Mar Negro el 14 y el 15 de abril y permanecerán allí hasta el 4 y el 5 de mayo. El funcionario habló bajo condición de anonimato en línea con el gobierno.

Tales visitas de los Estados Unidos y otros barcos de la OTAN han molestado a Moscú, que durante mucho tiempo se ha enfurecido con los esfuerzos de Ucrania por fortalecer los lazos de defensa con Occidente y sus aspiraciones de unirse eventualmente a la OTAN.

La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, advirtió el viernes que la candidatura de Ucrania a la OTAN «no solo conducirá a una escalada masiva de la situación en el sureste, sino que también podría tener consecuencias irreversibles para el estado ucraniano» (Cortesía APNEWS).