Biden se prepara para retirar las tropas estadounidenses de Afganistán antes del 11 de septiembre

El presidente Joe Biden planea retirar las 2.500 tropas estadounidenses restantes de Afganistán para el 11 de septiembre de 2021, 20 años después de los ataques de Al Qaeda que desencadenaron la guerra más larga de Estados Unidos, dijeron el martes funcionarios estadounidenses.

La divulgación del plan se produjo el mismo día en que la comunidad de inteligencia de EE. UU. Publicó una perspectiva sombría para Afganistán, pronosticando posibilidades «bajas» de un acuerdo de paz este año y advirtiendo que su gobierno tendría dificultades para mantener a raya a la insurgencia talibán si EE. UU. -La coalición liderada retira su apoyo.

La decisión de Biden no cumpliría con la fecha límite del 1 de mayo para la retirada acordada con los talibanes por su predecesor Donald Trump. Los insurgentes habían amenazado con reanudar las hostilidades contra las tropas extranjeras si no se cumplía ese plazo. Pero Biden aún estaría fijando una fecha de retiro a corto plazo, lo que podría disipar las preocupaciones de los talibanes.

El presidente demócrata anunciará públicamente su decisión el miércoles, dijo la Casa Blanca. Un alto funcionario de la administración de Biden dijo que la retirada comenzaría antes del 1 de mayo y podría completarse mucho antes de la fecha límite del 11 de septiembre. Significativamente, no estará sujeto a más condiciones, incluida la seguridad o los derechos humanos.

«El presidente ha juzgado que un enfoque basado en las condiciones, que ha sido el enfoque de las últimas dos décadas, es una receta para permanecer en Afganistán para siempre», dijo el funcionario, hablando bajo condición de anonimato, en una sesión informativa con periodistas.

Se espera que el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, y el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, discutan la decisión con los aliados de la OTAN en Bruselas el miércoles, dijeron las fuentes.

La decisión de Biden sugiere que ha llegado a la conclusión de que la presencia militar estadounidense ya no será decisiva para lograr una paz duradera en Afganistán, una suposición central del Pentágono que ha apuntalado durante mucho tiempo los despliegues de tropas estadounidenses allí.

«No existe una solución militar para los problemas que afectan a Afganistán, y centraremos nuestros esfuerzos en apoyar el proceso de paz en curso», dijo el alto funcionario de la administración.

El informe de inteligencia de Estados Unidos, que fue enviado al Congreso, declaró: «Kabul continúa enfrentando reveses en el campo de batalla, y los talibanes confían en que pueden lograr la victoria militar».

No está claro cómo afectaría la medida de Biden a una cumbre planificada de 10 días a partir del 24 de abril sobre Afganistán en Estambul que debe incluir a las Naciones Unidas y Qatar.

Los talibanes dijeron que no participarán en ninguna cumbre que tome decisiones sobre Afganistán hasta que todas las fuerzas extranjeras hayan abandonado el país.

La fecha límite del 1 de mayo ya había comenzado a parecer cada vez menos probable en las últimas semanas, dada la falta de preparativos sobre el terreno para garantizar que se pudiera hacer de manera segura y responsable. Los funcionarios estadounidenses también han culpado a los talibanes por no cumplir con los compromisos de reducir la violencia y algunos han advertido sobre los vínculos persistentes de los talibanes con Al Qaeda.

Fueron esos vínculos los que desencadenaron la intervención militar estadounidense en 2001 tras los ataques de Al Qaeda el 11 de septiembre, cuando los secuestradores estrellaron aviones contra el World Trade Center en la ciudad de Nueva York y el Pentágono en las afueras de Washington, matando a casi 3.000 personas. La administración Biden ha dicho que Al Qaeda no representa una amenaza para la patria estadounidense ahora.

‘ABANDONAR LA LUCHA’

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, acusó a Biden de planear «dar media vuelta y abandonar la lucha en Afganistán». Fue Trump, un republicano, quien acordó la retirada del 1 de mayo.

«Retirar precipitadamente las fuerzas estadounidenses de Afganistán es un grave error», dijo McConnell, y agregó que las operaciones antiterroristas eficaces requieren presencia y socios en el terreno.

Actualmente hay alrededor de 2.500 soldados estadounidenses en Afganistán, por debajo de un máximo de más de 100.000 en 2011. Alrededor de 2.400 militares estadounidenses han muerto en el curso del conflicto afgano y muchos miles más han resultado heridos.

Los funcionarios en Afganistán se están preparando para la retirada.

«Tendremos que sobrevivir al impacto y no debe considerarse una victoria o toma de poder de los talibanes», dijo una fuente de alto rango del gobierno afgano, hablando bajo condición de anonimato.

Aunque los sucesivos presidentes de Estados Unidos intentaron salir de Afganistán, esas esperanzas se vieron frustradas por las preocupaciones sobre las fuerzas de seguridad afganas, la corrupción endémica en Afganistán y la resistencia de una insurgencia talibán que disfrutaba de un refugio seguro al otro lado de la frontera con Pakistán.

El senador demócrata Bob Menéndez, presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, dijo que Estados Unidos podría cortar la asistencia financiera a Afganistán «si hay un retroceso en la sociedad civil, los derechos que las mujeres han logrado». Bajo el anterior gobierno de los talibanes, se restringieron los derechos de las mujeres y las niñas.

El senador demócrata Jack Reed, presidente de los Servicios Armados del Senado, lo calificó como una decisión muy difícil para Biden.

“No hay una respuesta fácil”, dijo Reed (Cortesía Reuters).