Manifestantes marchan en París y otras ciudades francesas el Primero de Mayo

Miles de personas se unieron a las tradicionales protestas del Primero de Mayo en Francia el sábado, reuniéndose a pesar de las restricciones de COVID-19 para exigir justicia social y económica y expresar su oposición a los planes del gobierno para cambiar las prestaciones por desempleo.

Se organizaron unos 300 mítines en París y otras ciudades como Lyon, Nantes, Lille y Toulouse.

En la capital francesa, a los sindicalistas se sumaron miembros del movimiento «Chalecos Amarillos» que desencadenó una ola de protestas contra el gobierno hace tres años y trabajadores de sectores fuertemente afectados por restricciones pandémicas como la cultura.

Los manifestantes, la mayoría con máscaras de acuerdo con las reglas de COVID-19, portaban pancartas que decían: «Los dividendos, no las prestaciones por desempleo, son los ingresos de los vagos» y «Queremos vivir, no sobrevivir».

«Se va a parar un montón de dinero a los que tienen mucho y menos a los que no tienen nada, como se refleja en el plan de reforma del seguro de desempleo que queremos que se elimine», dijo Philippe Martínez, director del sindicato CGT.

La mayoría de las manifestaciones fueron pacíficas, aunque la policía de Lyon dispersó a un grupo de unas 200 personas que lanzaban fuegos artificiales, dijo la prefectura de Auvergne-Rhone-Alpes en Twitter.

Diecisiete personas fueron arrestadas en París, donde se han desplegado 5.000 policías, dijo a Reuters la Prefectura de Policía de París.

Algunos manifestantes encapuchados y vestidos de negro se enfrentaron con la policía o arrojaron piedras y cubos de basura. La policía dijo que había impedido que los anarquistas del «bloque negro» formaran un grupo.

El líder de extrema izquierda Jean-Luc Melenchon y la líder de extrema derecha Marine Le Pen, quienes planean desafiar al presidente Emmanuel Macron en las elecciones presidenciales del próximo año, asistieron a los eventos del Primero de Mayo.

«Mi deseo para la clase trabajadora es que pueda estar libre del miedo a estar desempleado», dijo Melenchon en una marcha en Lille, y agregó que espera regresar a la ciudad norteña el próximo 1 de mayo como presidente.

Le Pen había colocado anteriormente una ofrenda floral en la estatua en París de Juana de Arco, a quien su partido usa como símbolo nacionalista, advirtiendo del «caos total» si Macron es reelegido.

Macron, un exbanquero de inversiones, ganó la presidencia en 2017 prometiendo una nueva forma de hacer política.

Pero gran parte de su agenda de reformas se ha estancado en peleas con los sindicatos, mientras que la pandemia ha detenido sus planes de reformar el sistema de pensiones.

Francia, que tiene el octavo recuento más alto del mundo de muertes por coronavirus, comenzará a deshacer su tercer bloqueo pandémico a partir del lunes después de una caída en las tasas de infección (Cortesía Reuters).