La UE acuerda la compra potencial de 1.800 millones de dosis de Pfizer Jab

La Unión Europea consolidó el sábado su apoyo a Pfizer-BioNTech y su novedosa tecnología de vacuna COVID-19 al acordar una extensión masiva del contrato por un potencial de 1.800 millones de dosis hasta 2023.

La presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, dijo que su oficina aprobó un contrato por 900 millones de dosis garantizadas con la misma cantidad de dosis como opción futura.

El nuevo contrato, que cuenta con el respaldo unánime de los 27 países miembros de la UE, implicará no solo la producción de las vacunas, sino también asegurarse de que todos los componentes esenciales se obtengan de la UE.

La Comisión Europea tiene actualmente una cartera de 2.600 millones de dosis de media docena de empresas. Pfizer-BioNTech tenía un contrato inicial de 600 millones de dosis con la UE.

El anuncio del sábado también subraya la confianza que la UE ha demostrado en la tecnología detrás de la vacuna Pfizer-BioNTech, que es diferente de cómo funciona la vacuna Oxford-AstraZeneca.

“Pero, por supuesto, también exploraremos otros contratos, por ejemplo, basados ​​en otras tecnologías como las tecnologías basadas en proteínas. El punto clave es mantener nuestras opciones abiertas ”, dijo von der Leyen en una cumbre de la UE en Portugal.

El ingrediente activo de la inyección de Pfizer-BioNTech es el ARN mensajero, o ARNm, que contiene las instrucciones para que las células humanas construyan una pieza inofensiva del coronavirus llamada proteína de pico. El sistema inmunológico humano reconoce la proteína de pico como extraña, lo que le permite montar una respuesta contra el virus tras la infección.

El anuncio de la enorme extensión del contrato se produce cuando la UE busca formas de hacer frente a los desafíos de proporcionar las vacunas de refuerzo necesarias a las personas que ya han recibido una dosis de vacuna, expandiendo las campañas de vacunación para incluir a niños y adolescentes, y la aparición de posibles nuevas variantes de virus.

El tamaño del contrato (1.800 millones de dosis para un bloque de 450 millones de habitantes) ofrecerá muchas opciones, dijo von der Leyen.

“Eso incluye la posibilidad de que los estados miembros donen o revendan dosis” a un precio más bajo para ayudar a las naciones cercanas o más allá, dijo.

La estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech ya han dicho que proporcionarían a la UE 50 millones de dosis adicionales en el segundo trimestre de este año, compensando las vacilantes entregas de AstraZeneca.

En contraste con la frecuentemente criticada anglo-sueca AstraZeneca, von der Leyen ha dicho que Pfizer-BioNTech es un socio confiable que cumple con sus compromisos.

Hace dos semanas, la UE inició un proceso judicial contra AstraZeneca por no respetar los términos de su contrato con el bloque de 27 naciones.

La vacuna AstraZeneca había sido fundamental para la campaña de inmunización de Europa y un eje de la estrategia mundial para llevar las vacunas a los países más pobres. Pero la lentitud de las entregas ha frustrado a los europeos y han responsabilizado a la empresa de retrasar en parte el lanzamiento de la vacuna.

Hasta ahora, dijo von der Leyen, la UE ha puesto unos 200 millones de dosis a disposición de sus 450 millones de residentes, mientras que casi la misma cantidad se ha exportado desde el bloque (Cortesía APNEWS).