La fatigada Gaza marca la fiesta musulmana mientras se propaga la violencia en Israel

Los palestinos cansados ​​marcaron sombríamente el final del mes sagrado musulmán del Ramadán el jueves, mientras Hamas e Israel intercambiaban más cohetes y ataques aéreos y la violencia judía-árabe se extendía por todo Israel.

La violencia ha penetrado más profundamente en Israel que en cualquier otro momento desde la intifada o levantamiento palestino de 2000. Turbas árabes y judías han arrasado las calles, golpeando salvajemente a la gente e incendiando coches, y los vuelos han sido cancelados o desviados del principal aeropuerto del país.

La escalada de la lucha entre Israel y los gobernantes de Hamas en Gaza se ha hecho eco, y tal vez incluso excedido, de su devastadora guerra de 2014. Ese conflicto y dos anteriores se limitaron en gran medida al territorio palestino empobrecido y bloqueado y a las comunidades israelíes en la frontera. Pero esta ronda, que, como la intifada, comenzó en Jerusalén, parece estar extendiéndose por todas partes, destrozando el país por sus costuras.

Mientras tanto, en Gaza, los residentes se preparan para una mayor devastación a medida que los militantes disparan una ráfaga de cohetes tras otra e Israel lleva a cabo oleadas de ataques aéreos que hacen temblar los huesos, enviando columnas de humo al aire. Desde que comenzaron los cohetes el lunes, Israel derribó tres edificios de gran altura que, según dijo, albergaban instalaciones de Hamas después de advertir a los civiles que evacuaran.

En la primera señal de un posible progreso en los esfuerzos por un alto el fuego, una delegación de seguridad egipcia estuvo en Tel Aviv el jueves para conversar con funcionarios israelíes después de reunirse con funcionarios de Hamas en Gaza, dijeron dos funcionarios de inteligencia egipcios. Hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con la prensa. Incluso cuando llegó la noticia de su presencia, se disparó una andanada de unos 100 cohetes desde Gaza hacia el sur y el centro de Israel. No hubo reportes inmediatos de heridos o daños.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que el número de muertos ha aumentado a 83 palestinos, incluidos 17 niños y siete mujeres, con más de 480 heridos. La Jihad Islámica confirmó la muerte de siete militantes, mientras que Hamas, el grupo militante islámico que tomó el poder en Gaza de manos de las fuerzas palestinas rivales en 2007, reconoció que un alto comandante y varios otros miembros fueron asesinados. Israel dice que el número de militantes asesinados es mucho mayor de lo que ha reconocido Hamas.

Siete personas han muerto en Israel. Entre ellos había un soldado muerto por un misil antitanque y un niño de 6 años alcanzado por un cohete.

La lucha se produce cuando los musulmanes celebran el Eid al-Fitr, el final de un mes de ayuno diario que suele ser una época festiva en la que las familias compran ropa nueva y se reúnen para grandes banquetes.

En cambio, Hamás instó a los fieles a celebrar las oraciones comunales de Eid dentro de sus hogares o en las mezquitas más cercanas en lugar de al aire libre, como es tradicional.

Hassan Abu Shaaban intentó aligerar el estado de ánimo repartiendo caramelos a los transeúntes después de las oraciones, pero reconoció que «no hay atmósfera para Eid en absoluto».

«Todo son ataques aéreos, destrucción y devastación», dijo. «Que Dios ayude a todos».

En la ciudad de Khan Younis, en el sur de Gaza, decenas de dolientes marcharon por las calles llevando los cuerpos de un niño de 11 años y uno de 13 años muertos cuando un ataque aéreo israelí golpeó cerca de su casa el miércoles.

Mientras tanto, el propietario de un edificio de cinco pisos en la ciudad de Gaza dijo que recibió una llamada del ejército israelí el jueves pidiéndole que lo evacuara antes de que un ataque aéreo lo derribara.

«El edificio es residencial, ¿qué le va a afectar?» dijo el hombre, quien habló bajo condición de anonimato debido a preocupaciones de seguridad.

El ejército israelí dijo más tarde que el edificio albergaba oficinas de inteligencia utilizadas por Hamas.

Los militantes de Gaza continuaron bombardeando a Israel con cohetes sin escalas hasta el jueves. Los ataques paralizaron la vida en las comunidades del sur cerca de Gaza, pero también llegaron tan al norte como el área de Tel Aviv, a unos 70 kilómetros (45 millas) de distancia, por segundo día consecutivo.

Israel ha desviado algunos vuelos entrantes del Aeropuerto Internacional Ben Gurion, cerca de Tel Aviv, al aeródromo de Ramon en el extremo sur del país, dijo el Ministerio de Transporte. También se han cancelado varios vuelos.

El ejército israelí dice que se han disparado más de 1.600 cohetes desde el lunes, de los cuales 400 se quedaron cortos y aterrizaron dentro de Gaza. Las defensas de misiles de Israel han interceptado el 90% de los cohetes. Los ataques aéreos israelíes han alcanzado alrededor de 600 objetivos dentro de Gaza, dijo el ejército.

El ejército israelí compartió imágenes que muestran el impacto de un cohete entre torres de apartamentos en el suburbio de Tel Aviv de Petah Tikva la madrugada del jueves, aparentemente provocando un gran incendio. Dijo que la huelga hirió a personas y causó daños importantes.

“Nos las arreglamos, sentados en casa, esperando que todo esté bien”, dijo Motti Haim, un residente de la ciudad central de Beer Yaakov y padre de dos hijos. “No es simple correr al refugio. No es fácil con los niños «.

A pesar de los esfuerzos de alto el fuego, ambas partes prometieron seguir adelante.

El canal 12 de la televisión israelí informó el miércoles por la noche que el gabinete de seguridad del primer ministro Benjamin Netanyahu autorizó una ampliación de la ofensiva. «Tomará más tiempo, pero con gran firmeza … lograremos nuestro objetivo: restaurar la paz en el Estado de Israel», dijo Netanyahu durante una visita a las baterías de las defensas antimisiles.

No mucho después, las sirenas de ataque aéreo sonaron en Tel Aviv y en el sur y el centro de Israel cuando el sistema de alerta mostró docenas de cohetes entrantes desde Gaza.

Un portavoz del ala militar de Hamas declaró en un discurso en video que «la decisión de bombardear Tel Aviv, Dimona y Jerusalén es más fácil para nosotros que beber agua». Dimona es el sitio del reactor nuclear de Israel. “Nuestro conflicto les alcanzará cada vez que den la vuelta a cualquier agresión contra nuestro pueblo”.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, condenó el «lanzamiento indiscriminado de cohetes» desde áreas civiles en Gaza hacia centros de población israelíes, pero también instó a Israel a mostrar «máxima moderación». El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, llamó a Netanyahu para apoyar el derecho de Israel a defenderse, y el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo que enviaría a un diplomático de alto rango a la región para tratar de calmar las tensiones.

La actual erupción de violencia comenzó hace un mes en Jerusalén , donde las tácticas de mano dura de la policía israelí durante el Ramadán y la amenaza de desalojo de decenas de familias palestinas por colonos judíos provocaron protestas y enfrentamientos con la policía. Un punto focal de los enfrentamientos entre palestinos y la policía israelí fue la mezquita Al-Aqsa de Jerusalén , construida en un complejo en la cima de una colina que es venerado por judíos y musulmanes.

Jerusalén está en el centro del conflicto entre los enemigos acérrimos: Israel considera a toda la ciudad como su capital, mientras que los palestinos quieren que Jerusalén oriental sea la capital de su futuro estado.

Hamas, alegando estar defendiendo la ciudad, lanzó una andanada de cohetes contra la ciudad el lunes por la noche, en una escalada dramática. Las pancartas de Hamas se pudieron ver afuera de Al-Aqsa el jueves cuando miles de personas se reunieron allí para las oraciones de Eid.

Los recientes combates también han desencadenado violentos enfrentamientos entre árabes y judíos en Israel , en escenas nunca vistas en más de dos décadas. Netanyahu advirtió que estaba dispuesto a usar «mano de hierro si fuera necesario» para calmar la violencia.

Pero desagradables enfrentamientos estallaron en todo el país el miércoles por la noche. Turbas judías y árabes lucharon en la ciudad central de Lod, el epicentro de los disturbios, a pesar del estado de emergencia y el toque de queda nocturno. En las cercanías de Bat Yam, los nacionalistas judíos atacaron a un automovilista árabe, lo sacaron a rastras de su automóvil y lo golpearon hasta dejarlo inmóvil.

La policía israelí dijo que dos personas fueron baleadas y heridas en Lod y un judío israelí fue apuñalado. Un ciudadano árabe fue apuñalado y herido de gravedad en el mercado central Mahane Yehuda de Jerusalén, donde muchos árabes trabajan en restaurantes y como vendedores de comida. Decenas de personas fueron arrestadas en ciudades de todo Israel donde estallaron enfrentamientos y disturbios.

En la ocupada Cisjordania, el ejército israelí dijo que intervino en un ataque palestino que hirió a dos personas. El Ministerio de Salud palestino dijo que el presunto pistolero fue asesinado. No hay detalles disponibles.

Aún no está claro cómo afectarán los combates en Gaza al futuro político de Netanyahu. No pudo formar una coalición de gobierno después de unas elecciones parlamentarias inconclusas en marzo, y ahora sus rivales políticos tienen tres semanas para intentar formar una.

Han cortejado a un pequeño partido árabe islamista, pero la lucha podría obstaculizar esos esfuerzos (Cortesía APNEWS).