Los mejores científicos cuestionan la necesidad de inyecciones de refuerzo de COVID-19

Los desarrolladores de la vacuna COVID-19 están haciendo afirmaciones cada vez más audaces de que el mundo necesitará inyecciones de refuerzo anuales o nuevas vacunas para abordar las variantes del coronavirus, pero algunos científicos se preguntan cuándo, o si, se necesitarán tales inyecciones.

En entrevistas con Reuters, más de una docena de influyentes expertos en desarrollo de vacunas y enfermedades infecciosas dijeron que existe una creciente evidencia de que una primera ronda de vacunaciones globales puede ofrecer una protección duradera contra el coronavirus y sus variantes más preocupantes descubiertas hasta la fecha.

Algunos de estos científicos expresaron su preocupación de que las expectativas del público en torno a los potenciadores de COVID-19 estén siendo establecidas por ejecutivos farmacéuticos en lugar de especialistas en salud, aunque muchos estuvieron de acuerdo en que prepararse para tal necesidad como precaución era prudente.

Temen que un impulso de las naciones ricas para que se repita la vacunación tan pronto como este año profundice la brecha con los países más pobres que están luchando por comprar vacunas y pueden tardar años en vacunar a sus ciudadanos incluso una vez.

«Todavía no vemos los datos que puedan informar una decisión sobre si se necesitan o no dosis de refuerzo», dijo Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

O’Brien dijo que la OMS está formando un panel de expertos para evaluar todas las variantes y los datos de eficacia de la vacuna y recomendar cambios en los programas de vacunación según sea necesario.

El director ejecutivo de Pfizer Inc (PFE.N) , Albert Bourla, ha dicho que las personas «probablemente» necesitarán una dosis de refuerzo de la vacuna de la compañía cada 12 meses, similar a una vacuna anual contra la gripe, para mantener altos niveles de inmunidad contra el SARS-CoV original. 2 virus y sus variantes.

«No hay evidencia, y quiero decir cero, que sugiera que ese es el caso», respondió el Dr. Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

«Es completamente inapropiado decir que es probable que necesitemos un refuerzo anual, porque no tenemos idea de cuál es la probabilidad de que sea así», dijo Frieden, quien ahora dirige la iniciativa mundial de salud pública Resolve to Save Lives, sobre las afirmaciones de Pfizer sobre impulsores.

Pfizer, respondiendo a las críticas, dijo que espera la necesidad de refuerzos mientras el virus todavía está circulando ampliamente. Eso podría cambiar una vez que la pandemia esté más firmemente bajo control, dijo una portavoz de la compañía.

El director ejecutivo de Moderna Inc (MRNA.O) , Stephane Bancel, tiene como objetivo producir una vacuna para el otoño que se dirija a una variante identificada por primera vez en Sudáfrica y espera que se necesiten refuerzos regulares.

Estados Unidos se está preparando para tener esas dosis a mano para los estadounidenses, mientras que la Unión Europea, Gran Bretaña e Israel han ordenado nuevos suministros de vacunas COVID-19 para desplegar como refuerzos protectores.

Algunos expertos en salud, incluido Richard Hatchett, director ejecutivo de la Coalición para las Innovaciones de Preparación para Epidemias (CEPI) que ha financiado muchos proyectos de vacunas, dicen que los fabricantes de vacunas tienen razón al planificar con anticipación los refuerzos dada la incertidumbre sobre lo que se necesitará a largo plazo.

Los gobiernos pueden entonces decidir por sí mismos si compran los productos, dijo.

«UNA PEQUEÑA PRUEBA»

Pfizer y el socio alemán BioNTech SE han descubierto hasta ahora que su inyección sigue siendo más del 91% efectiva durante seis meses después de que las personas recibieron su segunda dosis, en comparación con casi el 95% demostrado en su ensayo clínico. Las empresas realizarán un seguimiento de la solidez de la protección a lo largo del tiempo.

El Dr. William Gruber, vicepresidente senior de investigación y desarrollo clínico de vacunas de Pfizer, dijo a Reuters a principios de este mes que la predicción de refuerzos anuales se basó en «una pequeña evidencia» de una disminución de la inmunidad durante esos seis meses.

Pfizer espera que la vacuna COVID-19 sea un importante contribuyente de ingresos durante años y ha pronosticado ventas de $ 26 mil millones de la inyección en 2021. El gasto mundial en vacunas COVID-19 y vacunas de refuerzo podría totalizar $ 157 mil millones hasta 2025, según el Departamento de Salud de EE. UU. firma de datos IQVIA Holdings (IQV.N) .

El presidente de Moderna, Stephen Hoge, espera que se necesitarán refuerzos para mantener altos los niveles de inmunidad, debido en parte a la vacilación de la vacuna, ya que se estima que el 30% de la población de EE. UU. Puede no estar de acuerdo en vacunarse. Siempre que el virus esté circulando ampliamente, las personas con alto riesgo de enfermedad grave pueden necesitar aumentar su protección inmunológica, dijo Hoge.

«Todos los gobiernos están en conversaciones con (Moderna) y otras empresas sobre impulsores», dijo.

¿UNA INMUNIDAD MÁS AMPLIA?

A fines del año pasado, los científicos se mostraron optimistas de que las vacunas altamente efectivas podrían frenar rápidamente la pandemia global que ha golpeado a las economías y ha matado a más de 3.4 millones de personas.

Esas esperanzas se atenuaron en febrero con evidencia de que las versiones mutantes del virus podrían evadir la protección ofrecida por las vacunas. Los estudios de laboratorio mostraron que la variante sudafricana podría producir reducciones de seis a ocho veces en los niveles de anticuerpos entre las personas vacunadas con las vacunas Pfizer o Moderna.

Los datos de ensayos clínicos también mostraron que las vacunas de AstraZeneca Plc (AZN.L) , Johnson & Johnson (JNJ.N) y Novavax Inc (NVAX.O) fueron menos efectivas para prevenir infecciones en Sudáfrica, donde la variante está muy extendida.

Estos estudios impulsaron a las compañías farmacéuticas a comenzar a probar dosis de refuerzo de sus vacunas y a desarrollar inyecciones dirigidas a variantes específicas del virus.

Sin embargo, investigaciones más recientes sugieren que las vacunas Moderna y Pfizer / BioNTech producen altos niveles de anticuerpos protectores para crear un «efecto colchón» contra las variantes conocidas, dijo el Dr. Anthony Fauci, director de los Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID ) y uno de los principales asesores de la Casa Blanca.

Y los anticuerpos, que impiden que el coronavirus se adhiera a las células humanas, no cuentan toda la historia. Varios estudios sugieren que las células T, un tipo de glóbulo blanco que puede atacar y destruir células ya infectadas, pueden ayudar a prevenir el COVID-19 grave y la hospitalización.

Los investigadores del NIAID encontraron que las células T en la sangre de las personas que se recuperaron del virus original aún podían combatir las infecciones causadas por las variantes preocupantes que se encuentran en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil.

«Es muy posible» que no se necesiten refuerzos, dijo Fauci a Reuters. «Es concebible que las variantes no sean un problema con una vacuna realmente buena como podríamos haber anticipado».

No obstante, las autoridades sanitarias de Estados Unidos, Gran Bretaña y Europa están asegurando a sus poblaciones que habrá una nueva ronda de vacunas disponible si es necesario, y muchas naciones todavía están desesperadas por suministros de vacunas.

«Es una gran preocupación que … los países ricos comiencen a administrar dosis de refuerzo y restrinjan aún más el suministro de la primera dosis de vacuna a las personas», dijo Rajeev Venkayya, jefe de vacunas globales de Takeda Pharmaceutical Co (4502.T) .

La Dra. Monica Gandhi, doctora en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, dijo que, en última instancia, las decisiones sobre si se necesitarán refuerzos «las tomarán mejor los expertos en salud pública, en lugar de los directores ejecutivos de una empresa que pueda beneficiarse económicamente»(Cortesía Reuters).