Se espera que el G7 done mil millones de dosis de la vacuna COVID-19 a los países más pobres

El primer ministro británico, Boris Johnson, espera que el Grupo de los Siete acepte donar mil millones de dosis de la vacuna COVID-19 a los países más pobres durante su cumbre que comienza el viernes, y ayude a inocular el mundo para fines del próximo año.

Apenas unas horas después de que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, prometiera intensificar la batalla contra el coronavirus con una donación de 500 millones de inyecciones de Pfizer, Johnson dijo que Gran Bretaña daría al menos 100 millones de vacunas excedentes a las naciones más pobres.

Johnson ya ha pedido a los líderes del G7 que se comprometan a vacunar a todo el mundo para fines de 2022 y se espera que el grupo prometa mil millones de dosis durante su cumbre de tres días en el balneario inglés de Carbis Bay.

Algunos grupos de campaña condenaron el plan como una gota en el océano, y Oxfam estimó que casi 4 mil millones de personas dependerán de COVAX para las vacunas, el programa que distribuye inyecciones de COVID-19 a países de ingresos bajos y medianos.

«Como resultado del éxito del programa de vacunas del Reino Unido, ahora estamos en condiciones de compartir algunas de nuestras dosis excedentes con quienes las necesitan», dirá Johnson el viernes, según extractos del anuncio publicado por su oficina.

«Al hacerlo, daremos un paso masivo para vencer esta pandemia para siempre».

COVID-19 ha matado a alrededor de 3.9 millones de personas y ha arrasado la economía global, con infecciones reportadas en más de 210 países y territorios desde que se identificaron los primeros casos en China en diciembre de 2019.

Si bien los científicos han llevado las vacunas al mercado a velocidades vertiginosas (Gran Bretaña ha administrado una primera dosis al 77% de su población adulta y Estados Unidos al 64%), dicen que la pandemia solo terminará una vez que todos los países hayan sido vacunados.

Con una población mundial cercana a los 8 mil millones y la mayoría de las personas que necesitan dos dosis, si no inyecciones de refuerzo, para abordar las variantes, los activistas dijeron que los compromisos marcaron un comienzo, pero que los líderes mundiales debían ir mucho más lejos y mucho más rápido.

«El objetivo del G7 de proporcionar mil millones de dosis debe considerarse como un mínimo absoluto, y el plazo debe acelerarse», dijo Lis Wallace del grupo de campaña contra la pobreza ONE.

«Estamos en una carrera con este virus y cuanto más tiempo esté a la cabeza, mayor será el riesgo de nuevas variantes más peligrosas que socaven el progreso global».

De los 100 millones de inyecciones británicas, 80 millones se destinarán al programa COVAX que lidera la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el resto se compartirá bilateralmente con países necesitados.

Johnson se hizo eco de Biden al pedir a sus compañeros líderes que hagan promesas similares y que las empresas farmacéuticas adopten el modelo Oxford-AstraZeneca de proporcionar vacunas a un costo durante la pandemia.

Dejar que los países más pobres se ocupen solos de la pandemia corre el riesgo de permitir que el virus mute aún más y evite las vacunas. Las organizaciones benéficas también han dicho que se necesitará apoyo logístico para ayudar a administrar un gran número de vacunas en los países más pobres.

Las dosis británicas se extraerán del stock que ya ha adquirido para su programa nacional y vendrán de los proveedores Oxford-AstraZeneca, Pfizer-BioNTech, Janssen, Moderna y otros (Cortesía Reuters).