Europa en carrera de vacunación contra la variante delta de COVID-19

Los países de Europa luchan por acelerar las vacunas contra el coronavirus y superar la propagación de la variante delta más infecciosa, en una carrera de alto riesgo para evitar que las salas de los hospitales se llenen nuevamente de pacientes que luchan por sus vidas.

La urgencia coincide con los meses de vacaciones de verano en Europa, cuando el buen tiempo trae más reuniones sociales y los gobiernos se muestran reacios a tomar medidas drásticas. El distanciamiento social se descuida comúnmente, especialmente entre los jóvenes, y algunos países están eliminando el requisito de usar máscaras al aire libre.

Los incentivos para que las personas reciban vacunas incluyen alimentos gratuitos, vales de viaje y entretenimiento y sorteos de premios. El presidente de Chipre incluso apeló al patriotismo.

El riesgo de infección por la variante delta es «alto a muy alto» para las comunidades parcialmente o no vacunadas, según el Centro Europeo para el Control de Enfermedades, que monitorea a 30 países del continente. Se estima que a finales de agosto, la variante representará el 90% de los casos en la Unión Europea.

“Es muy importante avanzar con el lanzamiento de la vacuna a un ritmo muy alto”, advirtió el ECDC.

La Organización Mundial de la Salud también está preocupada. La variante hace que el crecimiento de la transmisión sea «exponencial», según Maria Van Kerkhove, su líder técnico en COVID-19.

El número de casos nuevos diarios ya está aumentando considerablemente en países como el Reino Unido, Portugal y Rusia.

En el Reino Unido, los casos de la variante delta se han cuadruplicado en menos de un mes, y los casos confirmados el viernes aumentaron un 46% con respecto a la semana anterior.

Las autoridades sanitarias portuguesas informaron esta semana de un aumento «vertiginoso» en la prevalencia de la variante delta, que representó solo el 4% de los casos en mayo, pero casi el 56% en junio. El país informa su mayor número de casos diarios desde febrero, y el número de pacientes con COVID-19 en hospitales ha superado los 500 por primera vez desde principios de abril.

Los informes de nuevas infecciones en Rusia se duplicaron con creces en junio, superando las 20.000 por día esta semana, y las muertes alcanzaron las 679 el viernes, el cuarto día consecutivo en que la cifra de muertos estableció un récord diario.

Aún así, «nadie quiere ningún bloqueo», dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, en una sesión informativa, aunque admitió que la situación del virus en varias regiones rusas es «tensa».

En algunos países, el virus se está propagando mucho más rápido entre las personas más jóvenes. En España, la tasa nacional de notificación de casos en 14 días por cada 100.000 personas aumentó a 152 el viernes. Pero para el grupo de 20 a 29 años, se disparó a 449.

El gobierno holandés está ampliando su programa de vacunación a las personas de 12 a 17 años para ayudar a prevenir un nuevo aumento temido. Grecia ofrece a los adultos jóvenes 150 euros (177 dólares) en crédito después de su primer golpe. Las autoridades de Roma están considerando el uso de camionetas para vacunar a las personas en la playa. Y Polonia lanzó la semana pasada una lotería abierta solo para adultos que estén completamente vacunados, con autos nuevos entre los premios.

Las autoridades portuguesas ampliaron el horario de los centros de vacunación, crearon nuevas clínicas sin cita previa, llamaron al personal de las fuerzas armadas para ayudar a ejecutar las operaciones y redujeron el período entre la toma de las dos dosis de la vacuna AstraZeneca de 12 a ocho semanas.

“Estamos en una carrera contrarreloj”, dijo la ministra del gabinete, Mariana Vieira da Silva.

En la lucha contra la vacilación por las vacunas en Europa, la aparición de variantes ha alimentado la incertidumbre pública sobre la efectividad de las vacunas.

Esta semana en Madrid, Claudia Aguilar, una arqueóloga de 58 años, recibió su segundo golpe de Pfizer-BioNTech en un auditorio que está ampliando sus horas de trabajo durante la noche.

Sin embargo, dijo que «no está segura de ser realmente inmune» a las variantes futuras.

“Quiero decir, soy un poco escéptico de que esto vaya a hacer algo bueno”, dijo Aguilar.

La camarera Yevgeniya Chernyshkova estaba alineada el jueves para una inyección en los grandes almacenes GUM de Moscú, justo al lado de la Plaza Roja, después de que el gobierno exigiera vacunas para los trabajadores en algunos sectores.

«Ahora, se está volviendo obligatorio y todos entendemos por qué, porque la tercera ola de la pandemia ha comenzado aquí», dijo.

Quince meses después de que la OMS declarara que el COVID-19 era una pandemia, algunos gobiernos parecen estar más dispuestos a recompensar la paciencia del público mientras piensan dos veces antes de restablecer las restricciones.

Unos 40.000 aficionados asistieron al partido de fútbol de la Eurocopa de Inglaterra contra Alemania en el estadio de Wembley de Londres la semana pasada. En Portugal, las nuevas restricciones han sido poco entusiastas, como limitar el horario de apertura de los restaurantes en las noches de fin de semana.

En Moscú, sin embargo, los restaurantes, bares y cafeterías comenzaron el lunes a admitir solo a clientes que han sido vacunados, se han recuperado de COVID-19 en los últimos seis meses o pueden proporcionar una prueba negativa en las 72 horas anteriores.

Francia levantó la última de sus principales restricciones el miércoles, permitiendo multitudes ilimitadas en restaurantes, bodas y la mayoría de los eventos culturales a pesar de los casos en rápido aumento de la variante delta.

Tiago Correia, profesor asociado del Instituto de Higiene y Medicina Tropical de Lisboa, detecta un estado de ánimo de impaciencia pública, especialmente entre los jóvenes deseosos de disfrutar de las cálidas noches de verano.

«La gente quiere volver a la normalidad más rápido de lo que está ocurriendo el lanzamiento de la vacuna», dijo.

Las variantes emergentes han arrojado luz sobre la escala sin precedentes de los programas de inmunización. El ECDC dice que en los países que encuesta, el 61% de las personas mayores de 18 años han recibido una sola inyección y el 40% están completamente vacunados.

Pero el Dr. Hans Kluge, director de la oficina de la OMS en Europa, advirtió esta semana que la variante delta está lista para convertirse en dominante en agosto en la región de 53 países que cubre su oficina. Y señala que alrededor del 63% de las personas en esa región no han tenido un primer golpe.

“Por lo tanto, se cumplen las tres condiciones para una nueva ola de hospitalizaciones y muertes en exceso antes de la (caída): nuevas variantes, déficit en la absorción de vacunas, aumento de la mezcla social”, dijo Kluge (Cortesía APNEWS)