El número de muertos por el terremoto de Haití asciende a más de 700

El número de muertos por un poderoso terremoto de magnitud 7,2 en Haití aumentó drásticamente el domingo, con al menos 724 muertos y un mínimo de 2.800 heridos.

Las cifras actualizadas de la Oficina de Protección Civil de Haití siguen a un recuento anterior de 304 muertos. El director de la oficina, Jerry Chandler, dijo que los rescatistas continúan buscando posibles sobrevivientes bajo los escombros.

La gente en la nación isleña caribeña se apresuró a salir a las calles en busca de seguridad y para ayudar a rescatar a los atrapados entre los escombros de casas, hoteles y otras estructuras derrumbadas.

El terremoto del sábado golpeó la parte suroeste de la nación más pobre del hemisferio, casi arrasó algunas ciudades y provocó deslizamientos de tierra que obstaculizaron los esfuerzos de rescate en dos de las comunidades más afectadas. El desastre se sumó a la difícil situación de los haitianos que ya estaban lidiando con la pandemia del coronavirus, un asesinato presidencial y una ola de violencia de pandillas.

El epicentro del terremoto fue a unos 125 kilómetros (78 millas) al oeste de la capital de Puerto Príncipe, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos. El daño generalizado podría empeorar a principios de la próxima semana, y se pronostica que la tormenta tropical Grace llegará a Haití el lunes por la noche o el martes temprano, trayendo lluvias torrenciales.

Las réplicas se sintieron durante todo el día y durante la noche, cuando muchas personas ahora sin hogar o asustadas por la posibilidad de que sus casas fracturadas se derrumbaran sobre ellos se quedaron en las calles para dormir, si sus nervios se lo permitían.

En la ciudad costera de Les Cayes, gravemente dañada, algunas familias recuperaron sus escasas pertenencias y pasaron la noche en un campo de fútbol al aire libre. El domingo por la mañana, la gente hizo fila para comprar lo poco que había disponible: plátanos, aguacates y agua en un mercado callejero local.

Algunos en la ciudad alabaron a Dios por sobrevivir al terremoto, y muchos fueron a la catedral de la ciudad, que aparentemente no sufrió daños aunque la residencia de los sacerdotes fuera destruida.

“Ahora solo tenemos a Jesús”, dijo Johanne Dorcely, de 58 años, cuya casa fue destruida. «Si no fuera por Jesús, no podría estar aquí hoy».

El primer ministro Ariel Henry dijo que estaba enviando ayuda urgentemente a áreas donde las ciudades fueron destruidas y los hospitales estaban abrumados por pacientes. Un exsenador alquiló un avión privado para trasladar a los heridos de Les Cayes a Puerto Príncipe para recibir asistencia médica.

Henry declaró un mes de estado de emergencia para todo el país y dijo que no pediría ayuda internacional hasta que se conociera el alcance de los daños.

«Lo más importante es recuperar tantos supervivientes como sea posible bajo los escombros», dijo Henry. “Hemos aprendido que los hospitales locales, en particular el de Les Cayes, están abrumados por personas heridas y fracturadas”.

Los rescatistas y los transeúntes pudieron sacar a muchas personas de los escombros para ponerlas a salvo.

Chandler dijo que una encuesta parcial de daños estructurales encontró al menos 860 casas destruidas y más de 700 dañadas. También se vieron afectados hospitales, escuelas, oficinas e iglesias.

En la pequeña isla de Ile-a-Vache, a unas 6,5 millas (10,5 kilómetros) de Les Cayes, el terremoto dañó un balneario popular entre funcionarios haitianos, líderes empresariales, diplomáticos y trabajadores humanitarios. Fernand Sajous, propietario del Abaka Bay Resort, dijo por teléfono que nueve de las 30 habitaciones del hotel colapsaron, pero dijo que estaban vacías en ese momento y que nadie resultó herido.

“Desaparecieron, así como así”, dijo Sajous.

Las personas en Les Cayes intentaron sacar a los huéspedes de los escombros de un hotel derrumbado, pero cuando se puso el sol, solo pudieron recuperar el cuerpo de una niña de 7 años cuya casa estaba detrás de las instalaciones.

«Tengo ocho hijos y estaba buscando al último», dijo Jean-Claude Daniel entre lágrimas. “Nunca la volveré a ver con vida. El terremoto destruyó mi vida. Me quitó un niño «.

Los informes de hospitales abrumados se producen cuando Haití lucha contra la pandemia y la falta de recursos para hacer frente a ella. El país de 11 millones de personas recibió su primer lote de vacunas contra el coronavirus donadas por Estados Unidos solo el mes pasado a través de un programa de las Naciones Unidas para países de bajos ingresos.

El terremoto también se produjo poco más de un mes después de que el presidente Jovenel Moïse fuera asesinado a tiros en su casa, lo que provocó el caos político en el país. Su viuda, Martine Moïse, que resultó gravemente herida en el ataque, publicó un mensaje en Twitter pidiendo la unidad entre los haitianos: «Juntemos nuestros hombros para llevar la solidaridad».

Mientras abordó un avión con destino a Les Cayes, Henry dijo que quería una «solidaridad estructurada» para garantizar que la respuesta fuera coordinada y evitar la confusión que siguió al devastador terremoto de 2010, cuando la ayuda tardó en llegar a los residentes después de la muerte de hasta 300.000 haitianos. .

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, autorizó una respuesta inmediata y nombró a la administradora de USAID, Samantha Power, para supervisar el esfuerzo de Estados Unidos para ayudar a Haití. USAID ayudará a evaluar los daños y ayudará en la reconstrucción, dijo Biden, quien llamó a Estados Unidos un «amigo cercano y duradero del pueblo de Haití».

Power anunció el domingo que USAID enviaría un equipo de búsqueda y rescate a pedido del gobierno de Haití. El equipo de 65 personas traerá herramientas especializadas y suministros médicos para ayudar con la respuesta al desastre, dijo Power en Twitter.

Argentina y Chile también estuvieron entre las primeras naciones en prometer ayuda.

El grupo de ayuda Samaritan’s Purse, con sede en Carolina del Norte, anunció el domingo que transportaría por aire a 13 especialistas en respuesta a desastres y 31 toneladas de suministros de emergencia a Haití. Entre ellos se incluyen materiales para refugios y unidades de filtración de agua.

Los trabajadores humanitarios dijeron que la actividad de las pandillas en el distrito costero de Martissant, al oeste de la capital haitiana, también estaba complicando los esfuerzos de ayuda.

«Nadie puede viajar por la zona», dijo por teléfono Ndiaga Seck, portavoz de UNICEF en Puerto Príncipe. «Solo podemos volar o tomar otra ruta».

Seck dijo que la información sobre muertes y daños llegaba lentamente a Puerto Príncipe debido al servicio de Internet irregular, pero UNICEF planeaba enviar suministros médicos a dos hospitales en el sur, en Les Cayes y Jeremie.

La gente de Puerto Príncipe sintió el temblor y muchos se apresuraron a salir a las calles con miedo, aunque no parecía haber daños allí.

Haití, donde muchos viven en circunstancias precarias, es vulnerable a terremotos y huracanes. Un terremoto de magnitud 5,9 en 2018 mató a más de una docena de personas.

Para la madrugada del domingo, la isla había experimentado seis réplicas más fuertes que la magnitud 5.0 y más por encima de 4.0.

Claude Prepetit, un ingeniero civil y geólogo haitiano, advirtió sobre el peligro de las estructuras agrietadas.

«Se esperan réplicas más o menos intensas durante un mes», dijo, y advirtió que algunos edificios, «gravemente dañados durante el terremoto, pueden colapsar durante las réplicas» (Cortesía APNEWS).