La tormenta tropical Grace alimenta la creciente ira en Haití

Las fuertes lluvias de la tormenta tropical Grace forzaron el martes un cese temporal de la respuesta del gobierno haitiano al mortal terremoto del fin de semana, alimentando la creciente ira y frustración entre miles de personas que se quedaron sin hogar.

Grace azotó el suroeste de Haití, que fue el más afectado por el terremoto del sábado, y las autoridades advirtieron que algunas áreas podrían recibir 15 pulgadas (38 centímetros) de lluvia antes de que continúe la tormenta. Las fuertes lluvias también empaparon la capital de Puerto Príncipe.

La tormenta azotó Haití el lunes por la noche, el mismo día en que la Agencia de Protección Civil del país elevó el número de muertos por el terremoto a 1.419 y el número de heridos a 6.000, muchos de los cuales han tenido que esperar a recibir ayuda médica en el exterior bajo un calor abrasador.

A medida que las lluvias empaparon la ciudad de Les Cayes, dañada por el terremoto, el martes, la paciencia se estaba agotando en la nación más pobre del hemisferio occidental. Los haitianos ya estaban luchando contra el coronavirus, la violencia de las pandillas, el empeoramiento de la pobreza y el asesinato del presidente Jovenel Moïse el 7 de julio cuando se produjo el terremoto.

Continuaron sacando cadáveres de entre los escombros y el olor a muerte se cernía pesadamente sobre un edificio de apartamentos de tres pisos derruido. Una simple sábana cubría el cuerpo de una niña de 3 años que los bomberos habían encontrado una hora antes.

El vecino Joseph Boyer, de 53 años, dijo que conocía a la familia de la niña.

“La madre y el padre están en el hospital, pero los tres niños murieron”, dijo. Los cuerpos de los otros dos hermanos se encontraron antes.

Para ilustrar la falta de presencia del gobierno, los bomberos voluntarios de la cercana ciudad de Cap-Hatien habían dejado el cuerpo bajo la lluvia porque la policía tenía que estar presente antes de que pudieran llevárselo.

Otro vecino, James Luxama, de 24 años, repitió un rumor popular en muchas escenas de desastres, diciendo que alguien estaba enviando mensajes de texto pidiendo ayuda desde el interior de los escombros. Pero Luxama no había visto ni recibido personalmente tal mensaje.

Una multitud de hombres enojados y gritando se reunieron frente al edificio derrumbado, una señal de que la paciencia se estaba agotando.

«Los fotógrafos pasan, la prensa, pero no tenemos lonas para nuestros techos», dijo un hombre, que se negó a dar su nombre. El jefe de la oficina de protección civil de Haití, Jerry Chandler, reconoció la situación.

Las evaluaciones de terremotos tuvieron que detenerse debido a las fuertes lluvias, «y la gente se está volviendo agresiva», dijo Chandler el martes.

Unos 20 soldados finalmente se presentaron para ayudar a los rescatistas en el edificio de apartamentos derrumbado.

La falta de ayuda adecuada se hizo más evidente por el hecho de que la única ayuda que llegó fue de voluntarios mal equipados.

“Todo lo que tenemos son mazos y manos. Ese es el plan ”, dijo el voluntario canadiense Randy Lodder, director de la Adoration Christian School en Haití.

Sarah Charles, administradora asistente de la Oficina de Asuntos Humanitarios de USAID, dijo que sus equipos de respuesta a desastres se vieron obligados a suspender las operaciones cuando llegó la tormenta el lunes, pero los miembros regresaron el martes para evaluar su impacto y continuar ayudando.

«No anticipamos que el número de muertos relacionados con este terremoto se acerque al terremoto de 2010, donde más de 200.000 personas murieron», dijo Charles a los periodistas.

La escala del daño no fue comparable a la de 2010, dijo, y agregó: «Eso no es lo que estamos viendo en el terreno en este momento».

John Morrison, oficial de información pública de Búsqueda y Rescate Urbano de Fairfax Co. (Va.), Dijo que su equipo todavía estaba tratando de encontrar sobrevivientes. Dos helicópteros de la Guardia Costera de Estados Unidos transportaron a los buscadores a seis comunidades afectadas el lunes.

“El equipo informa que los alimentos, los servicios de atención médica, el agua potable, la higiene y el saneamiento y el refugio son necesidades prioritarias”, dijo Morrison. También señaló que «aún no hemos encontrado señales de personas vivas atrapadas en edificios».

La lluvia y el viento aumentaron la amenaza de deslizamientos de tierra e inundaciones repentinas cuando Grace pasó lentamente sobre la península de Tiburón en el suroeste de Haití antes de dirigirse hacia Jamaica y el sureste de Cuba. Los meteorólogos dijeron que podría convertirse en huracán antes de golpear la península de Yucatán en México.

Las autoridades dijeron que el terremoto de magnitud 7,2 destruyó más de 7.000 hogares y dañó casi 5.000, dejando a unas 30.000 familias sin hogar. Los hospitales, escuelas, oficinas e iglesias también fueron demolidos o gravemente dañados.

«Estamos en una situación excepcional», dijo el lunes a la prensa el primer ministro haitiano, Ariel Henry, mientras se acercaba la tormenta tropical.

En Jeremie, el comisionado de policía Paul Menard negó un informe de las redes sociales sobre saqueos después del terremoto.

«Si hubiera sucedido, habría sido en la primera o segunda noche», dijo Menard.

Los ingenieros estructurales de Miyamoto International, una firma global de ingeniería estructural y de terremotos, visitaron las áreas más afectadas el lunes para ayudar con la evaluación de daños y los esfuerzos de búsqueda y rescate. El principal de sus deberes era inspeccionar las torres de agua del gobierno y las oficinas dañadas de organizaciones benéficas en la región, dijo Kit Miyamoto, director ejecutivo y presidente de la compañía.

Miyamoto dijo que ha visto que los lugares afectados por terremotos se reconstruyen con más fuerza. Dijo que la destrucción en Puerto Príncipe por el devastador terremoto de 2010 llevó a los albañiles y otros a mejorar las prácticas de construcción. La gente sintió el terremoto del sábado por la mañana, se centró a unas 75 millas al oeste y se apresuró a salir a las calles, pero no hubo informes de daños en la capital.

“El edificio de Port-au-Prince es mucho mejor de lo que era en 2010, lo sé”, dijo Miyamoto. “Es una gran diferencia, pero ese conocimiento no está muy extendido. Definitivamente, la atención se centra en Puerto Príncipe » (Cortesía APNEWS).