En Haití, estrecha relación entre vivos y muertos

La relación inusualmente cercana de Haití entre los vivos y los muertos ha ayudado a ocultar, en parte, el enorme número de víctimas del terremoto del sábado: la gente en Haití quiere estar cerca de sus familiares fallecidos, hasta el punto de enterrar a veces ellos en sus patios delanteros.

La Agencia de Protección Civil de Haití calcula el número de muertos por el terremoto en casi 2.200. Habían surgido preguntas sobre cómo se pudo haber manejado o enterrado tan rápido un número tan grande de muertos, pero los entierros de aficionados y las salas funerarias privadas desbordadas pueden explicar dónde fueron todos los cuerpos.

El terremoto de magnitud 7,2 hirió a más de 12.000 personas, destruyó o dañó más de 100.000 hogares y dejó a unas 30.000 familias sin hogar, dijeron las autoridades. Escuelas, oficinas e iglesias, e incluso funerarias y cementerios, fueron demolidas o gravemente dañadas.

El terremoto también acercó aún más a los vivos y a los muertos en una nación que, como México, celebra la festividad del Día de los Muertos: en el campo a las afueras de la ciudad de Les Cayes, algunas de las criptas funerarias del patio delantero fueron abiertas por la fuerza de el terremoto, exponiendo ataúdes en el interior.

Y algunos de los vivos se acercaron más a la tumba de lo que nadie debería: Serge Chery, el jefe de defensa civil de la provincia sur, que cubre Les Cayes, dijo que sus oficiales habían encontrado a dos mujeres enterradas entre los escombros de un apartamento de dos pisos. edificio porque habían podido comunicarse con el mundo exterior a través de teléfonos móviles.

Tales historias son rumores comunes en las zonas de desastre. Chery dijo que su departamento recibió innumerables informes falsos de tales llamadas. “Marcamos un número que la gente dijo que estaba enviando mensajes desde una casa derrumbada, y una persona viva respondió en Jeremie”, una ciudad cercana.

Pero Chery se negó a decir que el verdadero rescate del teléfono celular fue un milagro.

“El único milagro fue que tenían sus teléfonos cargados y en sus manos en el momento del terremoto, y tenían suficiente espacio para marcar después”, dijo Chery.

Las morgues de los hospitales gubernamentales, como la del hospital general de Les Cayes, están casi vacías. Eso es porque, como admite el director del hospital, no han tenido refrigeración en funcionamiento en la morgue durante al menos tres meses debido a problemas con el equipo eléctrico.

En cambio, los residentes locales saben que tienen que llevar a los fallecidos a una de las docenas de pequeñas y modestas funerarias privadas de la zona.

Allí, al menos las habitaciones con aire acondicionado significan que los cuerpos no se descompondrán mientras los familiares luchan por conseguir el dinero suficiente para cubrir los costos del entierro, que pueden rondar los 500 dólares, una fortuna para las personas del país más pobre del hemisferio.

Jean Eddy Montezima dirige uno de esos salones, la funeraria St. Jaques en Les Cayes, con muy poco dinero, y está cansado y con exceso de trabajo. Mientras hablaba con los periodistas, otra “ambulancia” desvencijada e informal, en realidad solo una camioneta con una camilla plegable en la parte trasera, se detuvo con otro cuerpo, una mujer que murió de causas naturales en un hospital local.

Eso es bueno, porque Montezima dice que ya no acepta los cuerpos de las víctimas del terremoto. Tiene 15 cadáveres apiñados en sus pequeñas habitaciones con aire acondicionado. El cuerpo de la mujer fue llevado al salón y los familiares prometieron regresar más tarde para hacer los arreglos.

Montezima dice que ha recibido los cuerpos de al menos 50 víctimas del terremoto desde el sábado en su pequeño edificio, donde un generador ruidoso gruñe las 24 horas del día para mantener funcionando el aire acondicionado para que los cuerpos no se descompongan.

“Es posible que mucha gente no tenga el dinero para enterrarlos”, dijo Montezima. «Si las familias no regresan, probablemente tendré que hacer una fosa común con ellas». Tal solución es poco menos que un sacrilegio en Haití, pero el asediado director de la funeraria tiene pocas opciones.

“Ya trabajaba ocho horas al día y ahora tengo que trabajar 24”, dijo. “Estoy quemando 50 dólares en gasolina todos los días. Necesitamos una institución o una organización benéfica para donar para ayudar con los costos «.

“En algunos casos, los cuerpos estaban en tan malas condiciones que tuvimos que enterrarlos de inmediato”, dijo, y agregó que no puede traspasar esa tarea al gobierno. «Si el cuerpo está muy descompuesto, no lo aceptarán en la morgue».

Sin embargo, con el tiempo, los muertos y los vivos tienen que separarse.

Chery tiene la dolorosa tarea de decidir, junto con otras autoridades, cuándo enviar maquinaria pesada para limpiar los escombros, aunque reconoce que «inevitablemente» resultará en la agitación de más cadáveres. Chery dijo que solo en el área de Les Cayes, 300 personas siguen desaparecidas; muchos probablemente todavía están bajo toneladas de hormigón y ladrillos rotos.

«Estamos planeando una reunión para comenzar a limpiar todos los sitios que fueron destruidos porque eso le dará al propietario de ese sitio al menos la oportunidad de construir algo temporal, de madera, para vivir en ese sitio», dijo Chery, señalando que «Será más fácil distribuir la ayuda si las personas viven en sus direcciones, en lugar de en una tienda de campaña».

Hizo hincapié en la necesidad de iniciar inspecciones de ingeniería de los edificios para averiguar cuáles son seguros. “Si queremos que las escuelas, los bancos y los hoteles comiencen a funcionar, tenemos que dar confianza a la gente, porque no quieren volver a esos edificios ahora”, dijo Chery.

“En Haití, es algo cultural; las familias están apegadas a sus muertos ”, dijo Chery. “Culturalmente, incluso con cólera o COVID-19, la gente quiere que sus familiares sean enterrados en una bonita tumba”. Pero debido a la condición destrozada de muchas víctimas del terremoto, muchas fueron enterradas de inmediato.

Esa actitud se muestra en la funeraria Marc Dor Lebrun, que él promociona como la más limpia y mejor equipada de la ciudad. Aquí, las familias en duelo pueden alquilar una limusina Humvee de 30 pies de largo para llevar el cortejo fúnebre.

Los gabinetes de carrocería refrigerados de acero inoxidable se alinean en una habitación y una sala de preparación con aire acondicionado se encuentra cerca. Pero con los cadáveres de 17 víctimas del terremoto y 22 más, llenando ya sus instalaciones, Lebrun dice que no puede aguantar más.

“Es porque somos honestos. Le estamos diciendo a la gente que no vamos a recibir más cuerpos ”, dijo Lebrun. «No sé sobre el resto de ellos», dijo, refiriéndose a las casas menos equipadas.

“Conseguimos tres cadáveres que quedaron tan destrozados que los metimos en bolsas para cadáveres con cremallera y se los entregamos a familiares y ellos los enterraron solos”, dijo Lebrun.

Para el resto, familias que no pueden cubrir los costos de los entierros, Lebrun dijo que no los rechazará ni fijará un precio fijo. “Esta es la situación”, dijo, refiriéndose a la pobreza extrema de Haití. «Si una familia no puede pagar, los ayudaremos» (Cortesía APNEWS).