Los más pobres enfrentan una crisis alimentaria en medio de la escasez de fertilizantes

Svein Tore Holsether, director ejecutivo de Yara International, dijo que los precios más altos de la gasolina estaban elevando los costos de los fertilizantes y afectando los precios de los alimentos en todo el mundo.

El fertilizante requiere grandes cantidades de gas en su producción.

Holsether dijo que Yara se había visto obligada a recortar parte de la producción debido al aumento de los precios del gas, lo que había provocado escasez.

El director ejecutivo dijo que los países en desarrollo serían los más afectados por la escasez, con un descenso de los rendimientos de los cultivos y un aumento de los precios de los alimentos.

«Es realmente aterrador, nos enfrentamos a una crisis alimentaria y las personas vulnerables están siendo muy afectadas», dijo al programa Today de la BBC.

«Está afectando los precios de los alimentos en todo el mundo y golpea las billeteras de muchas personas. Pero para algunas personas, especialmente en el mundo en desarrollo, esto no es solo una cuestión sobre la billetera, sino una cuestión de vida o muerte».

Menos fertilizantes, dijo Holsether, significaba que los agricultores de los países en desarrollo no podrían plantar con tanta eficiencia, lo que se traducía en cultivos más pequeños.

Los agricultores aplican fertilizantes para aumentar el rendimiento de cultivos como el maíz, la canola y el trigo. El proceso de creación de amoníaco, que está presente en muchos fertilizantes, se basa actualmente en la energía hidroeléctrica o el gas natural (Cortesía BBC).

‘Volátil’

El aumento de los precios del gas en los últimos meses ha sido provocado por varios factores que han aumentado la demanda, incluido el desbloqueo de las economías durante la pandemia y la reducción del viento o la lluvia para la energía renovable.

Esto ha provocado un fuerte aumento en el costo de producción de fertilizantes, con el precio del amoníaco, el producto que Yara International produce más que nadie en el mundo, un 255% más que el año pasado.

Holsether dijo que la situación era «muy volátil» y pidió apoyo y financiación para el Programa Mundial de Alimentos «para evitar la hambruna a gran escala».

Dijo que el año pasado Yara donó 40.000 toneladas de fertilizante, lo que resultó en que las pequeñas explotaciones agrícolas en África Oriental triplicaran el rendimiento de sus cultivos.

«Dice mucho sobre el impacto que pueden tener los fertilizantes», agregó.