MUNDO

Rebeldes hutíes de Yemen lanzaron misiles contra un buque militar de Estados Unidos en el Mar Rojo

El ataque del grupo armado fue con un misil dirigido al USS Laboon y provino de cerca de Hodeida, una ciudad portuaria, en la primera agresión registrada tras las represalias de países aliados occidentales el pasado viernes

Los rebeldes hutíes de Yemen dispararon un misil de crucero antibuque contra un destructor estadounidense en el Mar Rojo, pero un avión de combate estadounidense lo derribó en el último ataque que sacudió la vía de transporte marítimo mundial en medio de la guerra de Israel con Hamas en la Franja de Gaza, dijeron funcionarios.

El ataque del domingo marca el primer fuego de los hutíes reconocido por Estados Unidos desde que Washington y las naciones aliadas comenzaron las represalias contra los rebeldes tras semanas de agresiones a la navegación en el Mar Rojo.

Los hutíes han atacado ese corredor crucial que une los envíos de carga y energía de Asia y Medio Oriente al Canal de Suez y luego a Europa debido a la guerra entre Israel y Hamas, ataques que amenazan con ampliar ese conflicto hasta convertirlo en una conflagración regional.

Los hutíes, un grupo rebelde chií aliado de Irán que se apoderó de la capital de Yemen en 2014, no reconocieron de inmediato el ataque.

No quedó claro de inmediato si Estados Unidos tomaría represalias por el último ataque, aunque el presidente Joe Biden ha dicho que “no dudará en tomar medidas adicionales para proteger a nuestra gente y el libre flujo del comercio internacional según sea necesario”.

El fuego hutí del domingo se dirigió en dirección al USS Laboon, un destructor de clase Arleigh Burke que opera en el extremo sur del Mar Rojo, dijo el Comando Central del ejército estadounidense en un comunicado.

El misil provino de cerca de Hodeida, una ciudad portuaria del Mar Rojo controlada durante mucho tiempo por los hutíes, dijo Estados Unidos.

“Se disparó un misil de crucero antibuque desde zonas militantes hutíes de Yemen respaldadas por Irán hacia el USS Laboon”, dijo el Comando Central. “No se reportaron heridos ni daños”.

El primer día de ataques liderados por Estados Unidos el viernes afectó a 28 lugares y a más de 60 objetivos con misiles de crucero y bombas lanzadas por aviones de combate, buques de guerra y un submarino. Los objetivos incluyeron depósitos de armas, radares y centros de comando, incluso en áreas montañosas remotas, dijo el Pentágono.

Los hutíes aún no han reconocido la gravedad de los daños causados por los ataques, que, según dijeron, mataron a cinco de sus soldados e hirieron a otros seis.

Las fuerzas estadounidenses continuaron con un ataque el sábado contra un sitio de radar hutí.

El transporte marítimo a través del Mar Rojo se ha ralentizado debido a los ataques. La Armada de Estados Unidos advirtió el viernes a los buques con bandera estadounidense que se mantuvieran alejados de las zonas alrededor de Yemen en el Mar Rojo y el Golfo de Adén durante 72 horas después de los ataques aéreos iniciales.

Por su parte, los hutíes alegaron, sin aportar pruebas, que Estados Unidos atacó un lugar cerca de Hodeida el domingo aproximadamente al mismo tiempo que el lanzamiento del misil de crucero. Los estadounidenses y el Reino Unido no reconocieron haber realizado ningún ataque, lo que sugiere que la explosión pudo haber sido provocada por un misil hutí que falló.

Desde noviembre, los rebeldes han atacado repetidamente barcos en el Mar Rojo, diciendo que estaban vengando la ofensiva de Israel en Gaza contra Hamas. Pero con frecuencia han atacado a buques con vínculos débiles o nulos con Israel, poniendo en peligro el transporte marítimo en una ruta clave para el comercio mundial.

Incluso el líder del grupo militante libanés Hezbollah, Hassan Nasrallah, hizo referencia indirecta a los crecientes ataques hutíes contra barcos en un discurso el domingo, diciendo que “el mar se ha convertido en un campo de batalla de misiles, drones y buques de guerra” y culpando a los ataques estadounidenses por la escalada de las tensiones marítimas.

“Lo más peligroso es lo que hicieron los estadounidenses en el Mar Rojo: dañará la seguridad de toda la navegación marítima”, dijo Nasrallah.

Aunque la administración Biden y sus aliados han intentado calmar la tensión en Medio Oriente durante semanas y evitar cualquier conflicto más amplio, los ataques en el Mar Rojo amenazan con encender uno.

También está afectando el transporte marítimo de Qatar, nación de Oriente Medio, uno de los principales proveedores de gas natural del mundo. Tres buques cisterna que habían cargado recientemente en Qatar y se dirigían al Canal de Suez siguen inactivos frente a Omán, mientras que otro que llega desde Europa a Qatar permanece frente a Arabia Saudita. Los funcionarios de QatarEnergy y del gobierno no respondieron a una solicitud de comentarios.

Arabia Saudita, que apoya al gobierno yemení en el exilio contra el que luchan los hutíes, trató de distanciarse de los ataques a los sitios hutíes mientras intenta mantener una delicada distensión con Irán y un alto el fuego que tiene en Yemen. La guerra en Yemen liderada por Arabia Saudita y respaldada por Estados Unidos que comenzó en 2015 ha matado a más de 150.000 personas, incluidos combatientes y civiles, y ha creado uno de los peores desastres humanitarios del mundo, matando a decenas de miles más.

El ejército estadounidense no dijo específicamente que el fuego tenía como objetivo el Laboon, siguiendo un patrón seguido por Estados Unidos desde que comenzaron los ataques hutíes. Sin embargo, los marineros estadounidenses han recibido cintas de combate por sus acciones en el Mar Rojo, algo que se entrega sólo a quienes enfrentan hostilidades activas con una fuerza enemiga.

(con información de AP)