SALUD Y BIENESTAR

El aire contaminado se relaciona con una peligrosa resistencia a los antibióticos

Con frecuencia se responsabiliza a los médicos que los recetan en exceso, pero una nueva investigación apunta a otro posible culpable que se encuentra en el aire que respiramos

(HealthDay News) -Controlar la contaminación del aire podría reducir la resistencia a los antibióticos, disminuyendo en gran medida las muertes y los costos económicos, según un nuevo análisis global en profundidad publicado el 7 de agosto en The Lancet Planetary Health.

“La resistencia a los antibióticos y la contaminación atmosférica se encuentran entre las mayores amenazas para la salud global”, dijo el autor principal, Hong Chen, profesor de la Universidad de Zhejiang, en China.

“Hasta ahora, no teníamos una imagen clara de los posibles vínculos entre los dos, pero este trabajo sugiere que los beneficios de controlar la contaminación del aire podrían ser dobles: no solo reducirá los efectos nocivos de la mala calidad del aire, sino que también podría desempeñar un papel importante en la lucha contra el aumento y la propagación de bacterias resistentes a los antibióticos. “, dijo Chen en un comunicado de prensa de la revista.

Algunas vías potenciales incluyen hospitales, granjas e instalaciones de tratamiento de aguas residuales que emiten y propagan partículas resistentes a los antibióticos a través del aire y de distancias, encontró el estudio. La evidencia sugiere que la contaminación del aire contribuye a la propagación de esta bacteria resistente a los antibióticos, según el estudio.

Las fuentes de contaminación del aire llamadas PM2.5 incluyen los procesos industriales, el transporte por carretera y la quema doméstica de carbón y madera. Alrededor de 7.300 millones de personas en todo el mundo están directamente expuestas a niveles anuales de PM2.5 promedio. Alrededor de un 80 por ciento de esas personas viven en países de ingresos bajos y medios, anotaron los investigadores.

Encontraron que la resistencia a los antibióticos se incrementaba con PM2.5. Cada aumento del 1% en la contaminación del aire se relacionó con un crecimiento en la resistencia a los antibióticos de entre el 0,5% y el 1,9%, dependiendo del patógeno. Esta asociación se fortaleció con el tiempo, con cambios en los niveles de PM2.5 que condujeron a mayores aumentos en la resistencia a los antibióticos en años más recientes.

Para el estudio, los autores utilizaron datos de 116 países entre 2000 y 2018. El análisis incluyó datos de más de 11,5 millones de aislados de prueba, que cubren nueve patógenos bacterianos y 43 tipos de antibióticos. El estudio encontró que los niveles más altos de resistencia a los antibióticos se encontraban en el norte de África, Oriente Medio y el sur de Asia. Los niveles en Europa y América del Norte son bajos.

El análisis sugiere que la resistencia a los antibióticos resultante de la contaminación del aire se vinculó con un estimado de 480,000 muertes prematuras en 2018, con costos económicos adicionales de $395 mil millones.

Sin cambios en las políticas actuales sobre la contaminación del aire, para 2050 los niveles de resistencia a los antibióticos en todo el mundo podrían aumentar en un 17%, según los modelos creados por los investigadores. El número anual de muertes prematuras relacionadas con la resistencia a los antibióticos aumentaría a alrededor de 840.000, siendo el África subsahariana la más afectada.

Sin embargo, la implementación de una política recomendada por la OMS de limitar las PM2,5 a 5 microgramos por metro cúbico de aire (μg/m3) en la atmósfera podría disminuir la resistencia global a los antibióticos en un 17 por ciento para 2050, encontraron los autores.

Esta política podría conducir a una reducción del 23% en las muertes prematuras relacionadas con la resistencia a los antibióticos en todo el mundo y a un ahorro económico anual de 640.000 millones de dólares, según el estudio.

Más información: en la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ofrece más información sobre las PM2.5.

FUENTE: The Lancet Planetary Health, comunicado de prensa, 8 de agosto de 2023

* Cara Murez- HealthDay Reporters © The New York Times 2024