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Falleció Jerry West, jugador que inspiró el logo de la NBA

Este miércoles 12 de junio por la mañana, la NBA anunció la muerte del ícono Jerry West, a la edad de 86 años y la noticia causó conmoción ya que fue una figura muy importante dentro del Baloncesto.

Jerry West, fue tres veces seleccionado para el Salón de la Fama del Baloncesto y su silueta es la base del logo de la NBA.

Asimismo, . West fue el tercer jugador en la historia de la NBA en alcanzar los 25,000 puntos, fue All-Star en todas las temporadas de su carrera y llevó a los Lakers a las Finales de la NBA en nueve ocasiones; ganando un título en 1972. Además, fue 12 veces All-NBA, MVP de las Finales en 1969 y parte del equipo del 75 aniversario de la NBA.

Su carrera en el baloncesto abarcó generaciones, jugando con leyendas como Elgin Baylor y Wilt Chamberlain, y trabajando como ejecutivo con estrellas como Kareem Abdul-Jabbar, Magic Johnson, Kobe Bryant, y Stephen Curry.

«Jerry West fue un genio del baloncesto y una figura definitoria en nuestra liga durante más de 60 años», dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver.

«Enviamos nuestras más profundas condolencias a su esposa, Karen, su familia y sus amigos en la comunidad de la NBA.», añadió.

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West también dejó huella como ejecutivo, construyendo los Lakers del Showtime en los años 80 y el tándem O’Neal-Bryant. Como asesor de los Clippers desde 2017, ayudó a fichar a Kawhi Leonard y Paul George, llevando al equipo a las finales de la Conferencia Oeste en 2021.

Steve Ballmer, dueño de los Clippers, expresó: «Estoy honrado de llamar a Jerry un confidente, asesor y amigo. Inspiró con su intelecto, honestidad y entusiasmo. Lo extrañaré profundamente.»

LeBron James también expresó sus sentimientos por su cuenta de X, diciendo: «¡Realmente extrañaré nuestras conversaciones, mi querido amigo! ¡Mis pensamientos y oraciones están con tu maravillosa familia! ¡Amor eterno, Jerry! ¡Descansa en el paraíso, amigo mío!»

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En su autobiografía, West reveló su lucha con la depresión y cómo el baloncesto fue su terapia. Recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 2019, y se recuerda su icónica cita: «Nunca deja de asombrarme los lugares a los que puedes llegar en este mundo persiguiendo una pelota que rebota.» Fue apodado «Mr. Clutch» por sus hazañas en los momentos decisivos y es el líder histórico en puntos totales en las Finales de la NBA. Sin ninguna duda, West pasará a la historia de la NBA como uno de los mejores jugadores y ejecutivos de todos los tiempos.