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Los aspirantes inesperados | Quienes pueden sorprender en esta Copa America

La Copa América 2024 promete ser un evento memorable, marcado por cambios significativos y posibles despedidas históricas. Este podría ser el último gran torneo para Lionel Messi, y si Argentina logra llegar a la final como se espera, podría servir como otro adiós para él, similar a lo vivido en el pasado Mundial.

Los equipos de Norteamérica esperan que jugar en suelo local sea una ventaja suficiente, pero Argentina, Brasil y Uruguay siguen siendo los favoritos para llegar a lo más alto. Aunque es difícil imaginar a estos gigantes tropezando antes de la final, las sorpresas son inevitables en las rondas eliminatorias y hay varios equipos que podrían dar la campanada.

Venezuela

Venezuela ha luchado por la consistencia en torneos recientes, pero un enfoque más defensivo últimamente ha llevado a más éxito. Hasta ahora, están en camino de clasificarse para el Mundial 2026, habiendo permitido solo tres goles en seis partidos de clasificación. Similar a Ecuador, la razón por la cual Venezuela podría avanzar en la Copa América es porque no hay un equipo claramente dominante en el Grupo B. Si su récord defensivo continúa y pueden obtener algo de jugadores como Salomón Rondón o Darwin Machís en el ataque, entonces el avance es más que posible.

Colombia

Colombia llega al torneo en una forma excepcional. Han ganado sus últimos siete partidos, incluyendo una victoria en las eliminatorias contra Brasil y triunfos en amistosos contra España y Estados Unidos. No han perdido en sus últimos 22 encuentros, siendo su última derrota en las eliminatorias para el Mundial contra Argentina en febrero de 2022. Este equipo está realmente muy fuerte. El entrenador argentino Néstor Lorenzo asumió el cargo en el verano de 2022, y su mandato ha coincidido con el resurgimiento de Colombia. Ha logrado revitalizar a James Rodríguez, quien está en las etapas finales de su carrera, pero sigue siendo el maestro de este ataque. El extremo del Liverpool, Luis Díaz, buscará defender su título de máximo goleador de la última Copa América, y su sólida defensa les da una base fuerte.

Estados Unidos

Estados Unidos ha participado en la Copa América en cuatro ocasiones antes de 2024, sin haber terminado nunca por encima del cuarto lugar y siendo eliminados dos veces en la fase de grupos. Este año podría ser diferente debido al talento que tienen en su equipo. Christian Pulisic, Weston McKennie y Yunus Musah, entre otros, son habituales en algunos de los clubes más grandes de Europa. Aunque no son un completo tapado, cualquier equipo fuera de Argentina y Brasil puede considerarse un candidato sorpresa en este torneo. Con una plantilla profunda y el apoyo de la afición local, esta parece ser su mejor oportunidad para conseguir una medalla en la Copa América.

Ecuador

Ecuador llamó la atención de muchos con su victoria inaugural en el Mundial 2022 y espera demostrar una mayor solidez después de haber quedado fuera en la fase de grupos de ese torneo. Con una joven plantilla que incluye a Piero Hincapié y Moisés Caicedo, podrían estar listos para hacer una carrera más profunda en la Copa América, donde su grupo parece estar bastante abierto a menos que México juegue por encima de su nivel actual. México es el favorito más débil de los cuatro grupos, lo que significa que el Grupo B realmente está en juego, dándole a Ecuador una oportunidad decente de ganar el grupo y avanzar a l eliminatorias donde todo puede suceder.