SALUD Y BIENESTAR

Cuánto tiempo libre se necesita para ser feliz según la ciencia

Los investigadores analizaron las actividades diarias de 27.000 personas y concluyeron que hay un tiempo ideal para promover efectos psicológicos positivos.

La felicidad es un concepto subjetivo y diverso que varía de una persona a otra, pero recientes estudios han intentado cuantificar cuánto tiempo libre se necesita para alcanzar un estado de bienestar óptimo.

Para muchas personas, el equilibrio entre trabajo y vida personal es fundamental para alcanzar la felicidad. Actividades como el ejercicio físico, el tiempo dedicado a la familia y amigos, y hobbies personales son esenciales para aprovechar al máximo el tiempo libre. Además, la sensación de autonomía y control sobre su propio tiempo también juega un papel crucial en la percepción de felicidad de los individuos.

Warren Buffett, durante una entrevista en el programa de Charlie Ross, mencionó a Bill Gates que “la diferencia entre personas exitosas y las realmente exitosas es que las segundas dicen no a casi todo”. Esta reflexión llevó a Gates a considerar el manejo de su tiempo y la importancia de no saturar su agenda, dado que una agenda llena conlleva una consecuencia considerable: la falta de tiempo libre.

Un estudio realizado por las universidades de Pensilvania y California ha explorado precisamente la relación entre tiempo libre y felicidad. Los investigadores analizaron la cantidad de tiempo libre ideal necesario para obtener efectos psicológicos positivos. Más de 27.000 estadounidenses participaron en la American Time Use Survey, detallando sus actividades diarias y permitiendo así determinar su nivel de satisfacción personal.

Los resultados de la investigación mostraron que lo ideal es tener entre dos y tres horas libres al día. Este intervalo permite a las personas desconectarse del trabajo y realizar actividades recreativas como pasear, ver una película o leer, sin sentir culpa o ansiedad por la falta de productividad. En palabras de uno de los investigadores, “dos a tres horas de tiempo libre al día resultan suficientes para un cambio mental positivo”.

Por el contrario, el estudio también reveló los efectos negativos de disponer de demasiado tiempo libre. Las personas que tienen más de tres horas diarias de tiempo libre experimentan una curva de felicidad que se “estanca”, sin evolucionar de la manera esperada. Aquellos que cuentan con más de cinco horas libres al día, a menudo se sienten insatisfechos por no estar realizando actividades útiles como tareas del hogar o compras.

Un aspecto destacado del estudio es que, para aumentar los niveles de felicidad y satisfacción, es vital encontrar un equilibrio: dedicar entre dos y tres horas diarias a actividades personales sin excederse. Este enfoque evita sentimientos negativos por improductividad y maximiza la satisfacción personal y el bienestar.

Por otra parte, un estudio realizado por científicos de la Universidad de Pensilvania y la Universidad de California concluye que “una media aproximada de dos o tres horas al día sea probablemente la cantidad ideal de tiempo libre para satisfacer las necesidades de una persona”.

Entre los encuestados, se les pidió que detallaran todas las actividades realizadas en las últimas 24 horas. Esta metodología permitió a los expertos observar patrones y correlacionar el tiempo libre con el bienestar subjetivo de manera más precisa. Los investigadores concluyeron que tanto tener tan solo 15 minutos libres al día como disponer de siete horas diarias de tiempo libre puede resultar en sentimientos similares de baja productividad. “Tener solo 15 minutos libres por día es tan malo como tener siete horas diarias”, afirmaron.

Gates, al reflexionar sobre el comentario de Buffett, entendió la importancia de no llenar su agenda y de reservar tiempo para él mismo: “Uno debe ser consciente de cómo gasta su tiempo y no solo llenarlo con tareas”. Esta lección subraya la relevancia de controlar las actividades diarias para mantener un balance saludable entre obligaciones y tiempo de ocio.

El estudio ofrece una guía práctica sobre cómo gestionar el tiempo libre para mejorar la calidad de vida. Resaltar la cantidad adecuada de actividades diarias y el tiempo libre necesario muestra cómo pequeñas modificaciones en la rutina pueden tener un impacto positivo considerable en el bienestar emocional y psicológico.