Filipinas ofrece enfermeras a cambio de vacunas de Gran Bretaña y Alemania

Filipinas permitirá que miles de sus trabajadores de la salud, en su mayoría enfermeras, acepten trabajos en Reino Unido y Alemania si los dos países aceptan donar las vacunas contra el coronavirus que tanto necesitan, dijo el martes un alto funcionario.

Filipinas, que tiene uno de los casos más altos de coronavirus en Asia, ha relajado la prohibición de desplegar a sus trabajadores de la salud en el extranjero, pero aún limita la cantidad de profesionales médicos que salen del país a 5,000 por año.

Alice Visperas, directora de la oficina de asuntos internacionales del Ministerio de Trabajo, dijo que Filipinas estaba dispuesta a levantar el límite a cambio de vacunas de Gran Bretaña y Alemania, que utilizaría para inocular a los trabajadores salientes y a cientos de miles de repatriados filipinos.

Las enfermeras se encuentran entre los millones de filipinos que trabajan en el extranjero, proporcionando más de $ 30 mil millones al año en remesas vitales para la economía del país.

«Estamos considerando la solicitud de levantar el límite de despliegue, sujeto a un acuerdo», dijo Visperas a Reuters.

Gran Bretaña está lidiando con el sexto número más alto de muertes por coronavirus del mundo y uno de los peores impactos económicos de la pandemia, mientras que Alemania tiene el décimo lugar con más infecciones a nivel mundial.

Si bien los dos países han inoculado a un total de 23 millones de personas, Filipinas aún no ha comenzado su campaña para inmunizar a 70 millones de adultos, o dos tercios de sus 108 millones de habitantes. Espera recibir su primer lote de vacunas esta semana, donadas por China.

Filipinas quiere asegurar 148 millones de dosis de vacunas en total.

La embajada británica en Manila no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios, mientras que las llamadas a la misión de Alemania no recibieron respuesta.

En 2019, casi 17,000 enfermeras filipinas firmaron contratos de trabajo en el extranjero, mostraron datos del gobierno.

Si bien las enfermeras filipinas han luchado para levantar la prohibición de despliegue para escapar de las malas condiciones de trabajo y los bajos salarios en el hogar, el plan de trabajadores por vacuna no ha ido bien con algunos trabajadores médicos.

«Estamos disgustados de cómo el gobierno trata a las enfermeras y los trabajadores de la salud como materias primas o productos de exportación», dijo a Reuters Jocelyn Andamo, secretaria general de Filipino Nurses United (Cortesía Reuters).